Tradicionalmente, las empresas se han centrado en un único resultado final: el beneficio. Sin embargo, John Elkington, autoridad en responsabilidad corporativa y capitalismo sostenible a nivel mundial tiene una opinión diferente: el triple resultado final (3BL).

Este concepto mide el crecimiento en función del impacto social, ambiental y económico de una empresa. Y si hay un sector que está perfectamente alineado con el triple resultado final, es la energía renovable. ¿Por qué? Porque la energía renovable, especialmente cuando se implementa siguiendo valores de sostenibilidad, apoya a las comunidades locales, que es el aspecto social del concepto 3BL. Evita el consumo de recursos finitos, que es el aspecto ambiental del 3BL, representa una inversión confiable y es un medio para reducir los costos de energía, siendo fundamental para el aspecto económico del 3BL.

Hacer el cambio

Según el enfoque 3BL, los beneficios siguen siendo importantes, pero no a expensas de las necesidades y preocupaciones medioambientales y sociales. Además, las empresas están más dispuestas a cambiar a prácticas sostenibles si pueden estar seguras de que sus beneficios no se verán afectados en el proceso.

Una de las mayores preocupaciones en relación con las energías renovables es la idea de que son una alternativa cara a los combustibles fósiles. Y para los grandes consumidores de energía en que la electricidad representa una gran proporción de sus costos fijos, esto crea una enorme barrera para hacer el cambio. Sin embargo, esto ya no es el caso: la energía renovable se ha vuelto más competitiva y disponible en los últimos años, hasta el punto de que, en muchos mercados, es realmente más asequible para las empresas alimentar sus operaciones con energía renovable que usar fuentes de energía convencionales.

Con los acuerdos corporativos de compra de energía a largo plazo (PPA), que ofrecen la posibilidad de fijar tarifas más bajas por más tiempo, invertir en energía verde tiene sentido desde el punto de vista comercial, ya que reduce considerablemente los costes y mejora la eficiencia energética.

Volviendo a la economía circular: El papel de la energía en las economías circulares

La comprensión de las economías circulares es crucial para implementar un enfoque 3BL. La razón es que las economías circulares son la antítesis de un modelo económico lineal, en el que la vida útil de los materiales se limita a un propósito de un solo uso. Esto significa que el uso de la energía siempre estará a la vanguardia de la sostenibilidad, ya que estos sistemas de reutilización y reciclaje requieren grandes recursos de energía para funcionar.

Así, las industrias manufactureras, por ejemplo, deberían estar interesadas en adoptar métodos de energía renovable como una forma de reducir su huella de carbono, y con el fin de posicionarse como opciones favorables dentro de los modelos de economía circular del futuro.

Uniendo todo para lograr el 3BL

El aspecto ambiental del 3BL de las energías renovables es el más evidente. En el nivel más básico, las empresas que operan con energías renovables están reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero de sus actividades, pero va más allá, y también están contribuyendo al El Objetivo 12 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas: Garantizar patrones de consumo y producción sostenibles. Pero, además, están demostrando que crean reducciones de emisiones adicionales: cada compra de energía limpia que se ejecuta con Atlas permite el desarrollo de más proyectos de energías renovables, inclinando la balanza cada vez más hacia la transición energética.

Quizás sea más fácil ver cómo los beneficios económicos se relacionan con los esfuerzos ambientales, si estos se abordan de manera pragmática e innovadora. ¿Significa esto que el resultado social final es el más difícil de implementar para las empresas? ¿Cuál es exactamente el retorno de la inversión en planes de pensiones, igualdad de género y diversidad cultural en la fuerza laboral?

En Atlas, reconocemos que el resultado social es el efecto más importante a largo plazo. Puede ser más difícil de cuantificar, pero él está en el centro de todos los retornos de la inversión: al educar a las comunidades sobre prácticas sostenibles, garantizamos que haya una adaptación transgeneracional a las nuevas formas de trabajar y vivir. Nosotros, al ofrecer salarios competitivos y aplicar prácticas con visión hacia el futuro, nos aseguramos de atraer y retener una fuerza laboral fuerte, compuesta por mentes brillantes que continuarán evolucionando hacia delante. Finalmente, al comprometernos realmente y construir con los valores fundamentales centrados en las personas y el planeta, garantizamos un nivel de reputación y credibilidad que nos asegura una posición de liderazgo en el mercado.

Según una investigación de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), el aumento del bienestar esperado a partir del despliegue de energías renovables es cercano al 4%, desde mejoras en la salud como resultado de la disminución de las emisiones, hasta la creación de empleo y una mayor inclusión social. Como resultado, al hacer la transición a la energía renovable, las corporaciones pueden amplificar su impacto social positivo más allá de los límites de sus propias operaciones internas.

El valor de la reputación: transparencia y métricas

En los últimos dos años, las dificultades provocadas por la pandemia han pedido a las empresas que ofrezcan un mayor apoyo a sus empleados (a través de beneficios como la licencia por enfermedad pagada), de lo contrario corren el riesgo de perder credibilidad tanto con las comunidades como con las partes interesadas.

Además, tanto los países como las empresas se enfrentan a una presión cada vez mayor para comprometerse públicamente con la mitigación y reducción del cambio climático al reconocer y tomar medidas para cumplir con los objetivos esbozados durante la cumbre COP26 del año pasado.

La creciente presencia de estas conversaciones en el ámbito de la política global significa que las empresas enfrentan riesgos regulatorios potenciales y la perspectiva de impuestos al carbono a menos que adopten principios de operaciones ESG (ambientales, sociales y de gobernanza). Anteriormente, hemos compartido información sobre los numerosos marcos que las empresas pueden usar para comenzar a aplicar estos principios, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas y las Normas de Desempeño de la Corporación Financiera Internacional (IFC).

Aunque estos marcos sirven como directrices sólidas, John Elkington argumenta que el desafío clave para obtener el triple resultado final (3BL) es precisamente la dificultad de medir los cambios sociales y ambientales. ¿Cómo cuantificamos el crecimiento, más allá de los parámetros financieros y cómo nos aseguramos de que los tres resultados finales se desarrollen por igual?

Atlas cree que la transparencia es una forma de abordar estas cuestiones y hacernos responsables, lo que a su vez refuerza nuestra posición como una empresa que está orientada a ser una fuerza para el bien. En la era de las redes sociales, los consumidores verificarán rápidamente que las empresas están incorporando sus valores en todos los niveles de servicio y producción, que realmente cumplen con lo que dicen, y no simplemente hacen publicidad engañosa. No olvidemos que la manera en que una empresa es percibida por el público es uno de los primeros puntos de enfoque para los accionistas.

(Para obtener una visión detallada de las prácticas de Atlas, consulte nuestro informe de sostenibilidad 2017-2020).

Más que una opción viable para la energía verde, Atlas está comprometido con el triple resultado final, en cada paso del camino.

En asociación con Castleberry Media, estamos comprometidos con el cuidado de nuestro planeta, por lo tanto, este contenido es responsable con el medioambiente.

Aunque las promesas lanzadas y acordadas en la COP26 de Glasgow no alcanzaron lo que se necesita para limitar el calentamiento global a 1.5 ° C (2.7 ° F) sobre los niveles preindustriales, la dirección a seguir está clara. No hay más tiempo para lo que la activista ambiental Greta Thunberg se refiere como «bla, bla, bla», y los compromisos del sector privado lanzados en la conferencia parecen destinados a remodelar la agenda de las empresas de todo el mundo. Ahora que la expectación inicial se ha disipado, analizamos cómo las empresas pueden ser reales sobre la COP26 en los próximos meses y años y convertirse en parte de la solución al cambio climático.

Acabar con la publicidad engañosa

Uno de los avances más interesantes que surgieron de la COP26 fue la declaración explícita del Fideicomiso de la Fundación de Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) de que lanzará una nueva junta para abordar la publicidad engañosa. Esto significa que las corporaciones de todo el mundo serán responsables de divulgar sus riesgos climáticos por primera vez y deberán presentarlos de manera transparente, comparable y útil para analistas, auditores, inversionistas, prestamistas y reguladores.

Cuando se implemente, los nuevos requisitos de divulgación de sostenibilidad de la Junta Internacional de Normas de Sostenibilidad (ISSB) significarán que las empresas ya no podrán esconderse detrás de promesas y declaraciones vagas. Para prepararse para este cambio, las empresas deben demostrar un impacto real más allá de la señalización de virtudes, o corren el riesgo de no cumplir con las expectativas.

Un programa de sostenibilidad eficaz basado en la ciencia

El cambio ya ha comenzado y la acción está ganando ritmo. En noviembre de 2021, 1.045 empresas que representan más de US$ 23 billones en capitalización de mercado respondieron a un llamado urgente para descarbonizarse al ritmo y la escala necesarios para limitar el calentamiento global a 1.5 ° C uniéndose a la iniciativa Science Based Targets (SBTi), una asociación entre CDP, el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) y el  Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Estas empresas abarcan 53 sectores en 60 países y tienen más de 32 millones de empleados, y cada uno de ellos ha establecido objetivos de reducción de emisiones en línea con la ciencia, que son medibles y alcanzables.

El impacto de esto será enorme: cuando las 100 empresas con mayores emisiones cumplan con sus compromisos durante los próximos meses, las reducciones colectivas de emisiones para 2030 deberían superar los 262 millones de toneladas, lo que equivale a las emisiones anuales de todo el país de España.

Para muchas empresas, uno de los pasos inmediatos más importantes en la carrera hacia el cero neto es reducir las emisiones del uso de energía, sus emisiones de alcance 2, y esto se puede hacer mediante el abastecimiento de energía renovable.

El SBTi acaba de lanzar el primer estándar corporativo de emisiones cero netas del mundo, que ofrece a las empresas una certificación sólida para demostrar a los consumidores, inversores y reguladores que sus objetivos de cero emisiones netas están reduciendo las emisiones al ritmo y la escala necesarios para mantener el calentamiento global a 1,5 ° C, lo que les permite demostrar su compromiso. 

Haciendo un cambio real

Por primera vez, la COP26 vio a los países reconocer que los combustibles fósiles eran la principal causa del cambio climático.

Glasgow marca «un cambio acelerado de los combustibles fósiles hacia la energía renovable», según Martina Donlon, líder de comunicaciones climáticas en la ONU.

Reconociendo el progreso ya logrado en la reducción de los costos de las alternativas de energía limpia como la solar, los gobiernos del mundo acordaron priorizar plenamente su apoyo hacia la transición de energía limpia, y aquí, el sector privado tiene un papel enorme que desempeñar.

Según cifras recientes de Climate Group y CDP, los grupos internacionales sin fines de lucro que administran RE100, la coalición de grandes empresas comprometidas con la compra de electricidad 100% renovable, la demanda de electricidad renovable de las empresas ahora ha superado la de los países del G7. 

Para cumplir con los objetivos climáticos globales y seguir siendo competitivos en un mundo impulsado por electricidad limpia y asequible, es necesario que se convierta rápidamente en la norma para impulsar las empresas con energías renovables y, afortunadamente, esta es una posibilidad. Debemos saber que somos los que proporcionamos energía renovable a un número creciente de empresas.

Mirando al pasado para crear un futuro mejor

La década de 1980 estuvo marcada por la extravagancia : cabelleras excéntricas, moda disruptiva, industria musical que trascendió a su tiempo y un gran agujero en la capa de ozono. Por primera vez, el impacto de la actividad humana en el medio ambiente quedó al descubierto: los clorofluorocarbonos (CFC) de los refrigeradores y las latas de aerosol estaban rompiendo la capa estratosférica que protegía la vida en la tierra de los dañinos rayos UV.

Un histórico acuerdo multilateral sobre el medio ambiente firmado en 1987, el Protocolo de Montreal, puso fin a esto. Como el único tratado de las Naciones Unidas (ONU) que ha sido ratificado por todos los países, ha llevado a la eliminación gradual del 98% de las sustancias que dañan la capa de ozono en comparación con los niveles de 1990, gracias en gran parte a las acciones de las empresas innovadoras, que invirtieron en tecnología alternativa y repensaron la forma en que hacían negocios. Como resultado, se proyecta que la capa de ozono se recuperará a mediados de este siglo.

El mundo en ese entonces estaba reaccionando a una amenaza global, y las empresas dieron un paso al frente. Hoy, frente a una amenaza aún mayor, no podemos darnos el lujo de ser reactivos. El sector privado tiene la oportunidad de liderar la acción climática, y esta vez, ser proactivo será vital.

Cómo puede ayudar Atlas

El momento de que las empresas actúen sobre el cambio climático es ahora. A raíz de la COP26, la atención se centra en la acción corporativa, y una estrategia de energía limpia es una de las formas más efectivas de cumplir con los objetivos de cero emisiones netas basados en la ciencia.

Atlas Renewable Energy fue concebido con la sostenibilidad en su núcleo. Desarrolla, construye, financia y opera proyectos de energía renovable limpia que permiten a las empresas impulsar sus operaciones de manera sostenible.

Con una gama de servicios, desde acuerdos de compra de energía renovable (PPA) hasta certificados de energía renovable (REC), Atlas ayuda a los grandes consumidores de energía de todas las industrias a gestionar su transición a cero neto y a hacer un seguimiento de su rendimiento con respecto a los objetivos medioambientales y de emisiones a largo plazo.

Para obtener más información sobre el enfoque de Atlas Renewable Energy y cómo puede alinear su empresa con el cero neto, comuníquese con: contacto@atlasren.com

En asociación con Castleberry Media, estamos comprometidos con el cuidado de nuestro planeta, por lo tanto, este contenido es responsable con el medio ambiente.

La sustentabilidad de las empresas ha pasado de ser un «sería bueno tener» a un «deber tener», ya que los líderes empresariales de todo el mundo empiezan a tener en cuenta la satisfacción de las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las propias.

Aunque la atención se enfoca sobre todo en las industrias contaminantes, las organizaciones que operan en industrias sustentables también tienen un papel que desempeñar en la adopción de prácticas más sustentables en sus operaciones.

En esta inmersión profunda, analizamos cómo las empresas pueden adoptar medidas que generen cambios positivos a gran escala, que conduzcan a un impacto real sobre el medio ambiente y los consumidores.

Por qué la sustentabilidad es importante para las empresas

Los beneficios medioambientales y sociales de un modelo económico sustentable son claros, y han sido puestos de manifiesto por el Covid-19. Cada vez más consumidores de todo el mundo piden a las empresas a las que compran que hagan lo correcto, y el Índice de Consumidores del Futuro de EY ha descubierto que están dispuestos a pagar más por los productos y servicios sustentables a medida que comienza la recuperación tras la pandemia.

A nivel internacional, en la próxima reunión de la COP26, considerada la «reunión sobre el clima más importante de nuestra generación», los países presentarán compromisos más ambiciosos para alcanzar las emisiones netas cero.

Y con el aumento de los riesgos normativos y la perspectiva de impuestos sobre el carbono en varios mercados, está claro que las empresas deben adoptar modelos de negocio sustentables desde ahora.

Para crear un cambio verdaderamente transformador, la creación de beneficios compartidos para las personas y los lugares en los que operamos debería convertirse en lo mínimo que se espera de toda empresa.

Creemos que las empresas como nosotros tenemos la responsabilidad de dar un paso adelante y ayudar a encabezar esta tendencia, de forma responsable y teniendo en cuenta a todas las partes interesadas.

El Camino de Atlas

Atlas Renewable Energy fue concebida con la sustentabilidad en el centro. Desde nuestro lanzamiento en 2017, nuestra visión ha sido acelerar la transición energética hacia la energía limpia, al tiempo que impulsamos un cambio positivo en la industria en general. Para nosotros esto significaba crear una empresa que altera positivamente y eleva el sector energético actual, siempre poniendo el progreso social y la sustentabilidad como pilar fundamental de nuestra misión. Esto nos ha permitido convertirnos en una de las empresas de energía renovable de más rápido crecimiento, al tiempo que hemos establecido compromisos significativos y tangibles con las comunidades en las que operamos.

Sin embargo, en los últimos cuatro años, lo que queremos decir cuando hablamos de sustentabilidad ha evolucionado. Por ejemplo, una creencia inicial en la mitigación del impacto ambiental se ha convertido en un compromiso de pérdida neta cero de biodiversidad donde quiera que operemos.  A medida que la conversación avanza, creemos que existe una oportunidad para que las empresas de todo el mundo tomen medidas decisivas como líderes de la sustentabilidad.

Maximizar los impactos

Las empresas de energías renovables están impulsando la transición energética, y los beneficios medioambientales de nuestras actividades son enormes. Sin embargo, creemos que no tiene mucho sentido ahorrar emisiones de carbono con nuestras plantas solares sin tener en cuenta el impacto social y de gobernanza de lo que hacemos.

Al adoptar los principios ESG de las operaciones, las empresas que operan dentro de las industrias sustentables pueden proporcionar un valor adicional a la sociedad y gestionar mejor los riesgos y oportunidades que surgen de un grupo más amplio de partes interesadas, desde las comunidades en las que operan hasta la mano de obra que emplean.

En Atlas, esto significa tomar medidas para mejorar nuestra propia huella de carbono, lo que incluye evitar el uso de papel en nuestras oficinas, mejorar los planes de reciclaje y aplicar medidas para fomentar formas de trabajo más flexibles con el fin de reducir las emisiones de los desplazamientos. También hemos tratado de integrar y reforzar las prácticas ecológicas en las comunidades en las que operamos. Por último, como empresa enfocada en tener un impacto positivo en las personas con las que interactuamos y en los entornos en los que operamos, hemos trabajado de manera ambiciosa para reforzar la diversidad, la inclusión y el desarrollo en su conjunto.

Junto a estos factores, mantenemos un enfoque continuo en la innovación. Esto aumenta el valor y la eficiencia de los proyectos que desarrollamos y operamos. También maximiza el valor de las materias primas que utilizamos, al tiempo que minimiza el suministro global de materiales que necesitamos. Por ejemplo, las mejoras en la capacidad de generación de energía de los paneles fotovoltaicos que utilizamos harán que se emplee un menor número de paneles en general, lo que reducirá las necesidades de recursos y el uso del suelo.

Compartir conocimiento

Afortunadamente, las empresas que buscan generar un cambio de gran alcance no tienen que empezar de cero. Las grandes empresas multinacionales de todos los sectores industriales han empezado a facilitar la puesta en común de sus iniciativas de sustentabilidad con sus homólogas, y esta polinización intersectorial de ideas significa que, independientemente del ámbito en el que trabaje una empresa, la colaboración en soluciones e innovaciones con otros significa que pueden compartirse para su ampliación a escala nacional e internacional. Recientemente hemos compartido nuestras experiencias en nuestro primer informe de sustentabilidad

Es importante destacar que existen numerosos marcos que ofrecen a las empresas un punto de partida. Los Objetivos de Desarrollo Sustentable de la ONU (SDG por sus siglas en inglés) son un conjunto de 17 objetivos globales interrelacionados diseñados para ser un «plan para lograr un futuro mejor y más sustentable para todos». Para las empresas que quieren avanzar en la agenda de los SDGs, el trabajo empieza por actuar de forma responsable, incorporando los Diez Principios del Pacto Mundial de la ONU ampliamente en las estrategias y operaciones, y entendiendo que las buenas prácticas o la innovación en un área no pueden compensar el daño en otra. A partir de ahí, las empresas pueden encontrar oportunidades para contribuir a la consecución de uno, o varios de los objetivos.

En nuestro caso, nos hemos enfocado en nueve de los 17 SDGs. Estos se dividen en nuestros SDGs principales, que son el núcleo de nuestra actividad, y los SDGs materiales, que reflejan nuestros procesos y nuestra misión:

A medida que nuestra estrategia de sustentabilidad siga desarrollándose, revisaremos el alcance de nuestras actividades y consideraremos si nos enfocamos en otros SDGs además de estos nueve.

Normas de Desempeño de la IFC

Las Normas de Desempeño de la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés) son otro marco importante. Diseñadas para los clientes de la IFC, definen las responsabilidades de las empresas en la gestión de sus riesgos ambientales y sociales, e incluyen áreas como la biodiversidad, el reasentamiento, la mano de obra y el apoyo a la comunidad.

Todos nuestros activos, así como nuestros nuevos proyectos, cumplen estas normas, y hemos desarrollado iniciativas externas que alinean nuestras actividades con las necesidades y los retos de las comunidades en las que operamos.

En los últimos años, estos han incluido:

  • Un proyecto de apicultura creado para reforzar los conocimientos apícolas cerca de nuestra planta de São Pedro, en Brasil.
  • La creación de un centro de educación ambiental y un jardín de viveros cerca de nuestra planta Solar de Sertão, así como otros jardines de viveros cerca de nuestra planta de São Pedro.
  • Un programa de educación ambiental y un vivero de acompañamiento cerca de nuestra planta Sol do Futuro en Brasil.
  • La donación de plántulas de la planta autóctona Umbú Gigante, cercana a nuestra planta de Juazeiro Solar, que permitió que la fruta producida sirviera de fuente de ingresos para las comunidades vecinas, al tiempo que contribuía a la biodiversidad local.
  • La conservación de 1,229 hectáreas de hábitat de bosques y pastizales para proteger las especies locales cerca de nuestro proyecto que se desarrolla en Campeche, México.
  • Nuestra asociación con The Pale Blue Dot, una organización mexicana que promueve programas educativos mediante el uso de la tecnología en escuelas y centros comunitarios.
  • El programa de mano de obra femenina de Atlas, que mejora el acceso de las mujeres locales al empleo, las oportunidades empresariales y los puestos de liderazgo en toda la cadena de valor de la empresa.

Al colaborar con las comunidades de este modo, hemos podido trabajar para conseguir resultados más sustentables y tener éxito en nuestro objetivo de ayudar a la preservación de diversos ecosistemas.

Elegir una métrica y empezar a trabajar

Para las empresas que inician su camino hacia la sustentabilidad, decidir por dónde empezar a menudo puede ser abrumador. A lo largo de nuestra trayectoria, hemos descubierto que las iniciativas específicas, enfocadas en públicos concretos, generan los resultados más tangibles. Por ejemplo, uno de nuestros focos de atención ha sido la mujer en la fuerza laboral. El sector de la energía está abrumadoramente dominado por los hombres, con numerosas barreras de acceso para las mujeres.

Para hacer frente a esto, hemos introducido varias medidas basadas en la evidencia, como:

  • Lenguaje neutro: No utilizamos pronombres específicos de género en nuestros anuncios de empleo o comunicaciones relacionadas. También nos aseguramos de que el lenguaje utilizado sea equilibrado para aumentar el atractivo de cada puesto y reducir la posibilidad de perder candidatos de gran calibre.
  • Igualdad de calificaciones: Reconocemos las capacidades de todos los candidatos, independientemente de la institución o el país en el que se hayan obtenido las habilidades o  experiencia.
  • Promoción del acceso a los grupos infrarrepresentados: Cuando los candidatos tengan cualificaciones y experiencia similares o iguales, también tendremos en cuenta si alguno de ellos pertenece a un grupo de minoría..
  • Igualdad de género: Tenemos en cuenta al menos a una candidata en la fase final de un proceso de solicitud de trabajo. Para ello, trabajamos para garantizar que nuestros anuncios de empleo no incluyan un lenguaje sexista que pueda desanimar a las posibles candidatas.

Como resultado, desde 2017 hemos duplicado con creces la proporción de mujeres que trabajan en nuestra empresa al 40%. Esto nos ha situado muy por encima de la media del sector energético, y ahora aspiramos a alcanzar la paridad total al 50%. Nuestra atención a las mujeres se aplica tanto fuera como dentro de Atlas, y en 2020 lanzamos nuestro programa de personal femenino «Todos somos parte de la misma energía», que se enfoca en las comunidades donde operamos. Esta iniciativa se creó específicamente para mejorar el acceso de las mujeres locales a la capacitación en competencias técnicas, nuevas oportunidades de empleo y emprendimiento, y su potencial de liderazgo en las cadenas de valor de las empresas.

Haciendo una diferencia

Los retos mundiales en materia de ESG, desde las crisis climática, hídrica y alimentaria hasta la desigualdad y la discriminación, necesitan soluciones que el sector privado puede aportar. Con la sustentabilidad firmemente en la agenda global, ninguna empresa, ni siquiera las que operan en una industria positiva para el clima, puede permitirse ser complaciente con sus actividades. Pero con los numerosos marcos disponibles y el potencial para la colaboración entre pares y el intercambio de conocimientos, creemos que generar un cambio sustentable a escala no sólo es posible, sino inevitable.

En alianza con Castleberry Media, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta, por eso, este contenido es responsable con el medio ambiente.

Cómo empresa joven, en Atlas Renewable Energy, queremos liderar dentro de nuestro sector en términos de diversidad, equidad e inclusión de género (DE&I por sus siglas en inglés). Nos esforzamos por desafiar los estereotipos, luchar contra los prejuicios, ampliar las percepciones y cambiar las actitudes, tanto en nuestra industria como en las comunidades en las que operamos, y para conseguirlo hay que acertar con nuestra propia cultura organizacional. En esta entrevista, nuestra Directora de People & Communications , Marcela Pizzi, nos explica cómo lo hacemos. 

P: ¿Qué llevó a Atlas a centrar la DE&I en la cultura organizacional? 

R: Cuando empezamos, en el 2017, teníamos nuestra sede en Chile, con proyectos en Brasil y planes para trabajar en México. Trabajar en distintas regiones plantea varios retos, siendo las diferencias lingüísticas uno de los más evidentes. En este contexto, nuestra primera decisión importante fue asegurarnos de que Atlas se sintiera como una empresa integrada. 

Para lograrlo tuvimos que definir claramente, entre nuestro director general y el resto del equipo de liderazgo, cuáles serían nuestros principales valores y nuestro propósito. La idea fundamental que teníamos,yque realmente define nuestro propósito general, es que queremos que Atlas sea una fuerza para el bien común. 

P: ¿Cómo se define ser una fuerza para el bien común? 

R: Esto implica ver cada capa de tú organización a través de muchos lentes diferentes. Ser una fuerza del bien significa tener un impacto positivo en el medio ambiente, por un lado, esto aplica literalmente, ya que trabajamos en el campo de las energías renovables, pero también un impacto positivo en el sentido social, en nuestra comunidad, en la vida de nuestros empleados y sus familias. 

Por ejemplo, al  las revisar políticas de beneficios y compensación que ofreceríamos, volvimos a la idea de hacer que Atlas se sintiera como una empresa integrada. Esto significaba que los beneficios que queríamos ofrecer serían los mismos independientemente de la ubicación. Para ofrecer algo realmente valioso, examinamos las mejores prácticas en todos los países en los que trabajamos, e hicimos nuestras políticas en consecuencia. Esta es sólo una de las formas en que hemos abordado la DE&I.

En el camino, nos dimos cuenta de que habíamos creado de forma natural las condiciones para generar diversidad, y a partir de ahí trabajamos activamente para crear inclusividad. En cierto modo, diría que la inclusividad es el elemento más importante. 

P: ¿Cómo es eso? 

R: La diversidad es algo que puede surgir en un sentido muy superficial, como una forma de cumplir con las cuotas. La inclusividad, por el contrario, requiere un esfuerzo para integrar, en un sentido muy estructural, los valores que tú empresa quiere apoyar. 

Por ejemplo, cuando estábamos haciendo nuestras políticas de prestaciones, nos dimos cuenta de que, de todos los países en los que trabajábamos, Chile era el que ofrecía las mejores prácticas en cuanto a políticas de permiso parental. Estábamos teniendo estas conversaciones a medida que nuestra empresa iba tomando forma, y medíamos nuestros indicadores generales, como las nacionalidades, edades y géneros de nuestros empleados. 

Al hacerlo, nos dimos cuenta de que de las 23 personas que componían la empresa en 2017, solo el 11% eran mujeres. Básicamente, éramos yo y nuestra abogada. Además, tanto ella como yo ocupábamos puestos que pueden considerarse típicamente femeninos, por así decirlo. Por supuesto, en este punto casi puedes oír la misma y cansada conversación, la que excusa estas situaciones alegando que simplemente no hay suficientes mujeres que estén interesadas en este campo, o que no tienen las calificaciones. 

P: ¿Cómo abordaron eso? 

R: Tomamos la decisión consciente de generar el tipo de condiciones dentro de la estructura de nuestra empresa que presentaran a Atlas como una opción de empleo atractiva para las mujeres. Así pues, la igualdad de género fue el primer ámbito que abordamos en relación con la inclusión. 

P: En concreto, en cuanto a la contratación, ¿qué medidas aplicaron? 

Una de las medidas más directas que tomamos fue pedir a los reclutadores que buscaran variedad entre los candidatos, empezando por el requisito de que al menos una mujer estuviera incluida en su selección. Por supuesto, este enfoque fue evolucionando poco a poco, a medida que nuestra empresa evolucionaba. Hasta el punto de que, ahora, tenemos una política de solicitud ciega, lo que significa que no hay indicadores de ningún tipo para identificar a un solicitante según su sexo, edad, nacionalidad u otros indicadores. 

Este tipo de medidas son esfuerzos continuos. Más allá de la diversidad de género, también queríamos asegurarnos de que hubiera suficiente representación de individuos de diferentes regiones, de diferentes orígenes, etc. Por lo tanto, la búsqueda de candidatos con características diversas es el tipo de requisitos obligatorios que deben cumplir nuestros reclutadores. 

P: ¿Qué aspecto tiene ahora su plantilla? 

R: Hemos aumentado la diversidad de nuestra plantilla empezando por una mayor representación femenina, que ahora es del 40% en una empresa con 150 empleados. 

P: Antes hablabas de los cambios estructurales internos que apoyan la inclusividad. ¿Puedes hablarnos un poco más de esto? 

Por supuesto. Por ejemplo, en lo que respecta a nuestras políticas de permiso parental, tomamos nota de Chile y su política de seis meses de permiso postparto. Sin embargo, la legislación chilena limita la compensación que los empleados deben recibir durante esos seis meses. Las empresas pueden optar por ampliar la indemnización más allá de ese límite, o no. 

De alguna manera, hay una sensación de miedo al ofrecer el salario completo durante seis meses de permiso, asumiendo que la gente se acostumbrará a recibir algo a cambio de nada. Sin embargo, ofrecer a alguien la mitad de la paga es limitante y estresante. 

P: Mientras tanto, las mujeres no son vistas como candidatas deseables para el empleo. 

R: Exactamente. Así que, para igualar las condiciones, decidimos ofrecer también un permiso de paternidad. Chile ofrece cinco días de permiso postnatal para los padres. Ofrecemos un mes con compensación salarial completa. 

P: ¿Ofrecen tanto el permiso de maternidad como el de paternidad? 

R: Así es, pero en realidad ofrecemos más que eso. También ofrecemos una bonificación de $2,500 USD a todos los nuevos padres. 

Sin embargo, detrás de estas compensaciones monetarias están los procesos de pensamiento que nos llevaron a aplicar estas políticas. Uno de los problemas, en general, cuando se trata de compaginar el trabajo con la paternidad, es precisamente la idea de que las personas simplemente no pueden hacer ambas cosas. En algún momento, los empleados sienten que tienen que elegir entre su carrera o su vida familiar, normalmente debido a otros costos asociados al cuidado de los niños. Para que nuestros empleados se sientan seguros en su decisión de seguir trabajando, también ofrecemos un suplemento de $300 USD al mes, aplicable una vez finalizado el permiso de maternidad o paternidad, hasta que el niño cumpla tres años. 

P: ¿Sus esfuerzos se extienden a otras consideraciones de género? 

R: Definitivamente. Hemos impartido varias capacitaciones dentro de nuestra empresa en relación con varios temas, entre ellos el género en el lugar de trabajo y el enfoque de las nuevas interpretaciones de la masculinidad, cuestiones que se reflejan en nuestra sociedad en general. A medida que estas conversaciones tomaban forma, también lo hacía nuestra comprensión de cómo nuestras políticas deben ir más allá de las relaciones heterosexuales tradicionales, y deben incluir también a las parejas del mismo sexo o incluso a los hogares monoparentales, o a quienes desean acoger o adoptar. Por lo tanto, nuestras políticas de prestaciones en relación con el permiso de maternidad o paternidad, la bonificación adicional por nacimiento y la bonificación mensual por gastos de guardería se aplican a todos los supuestos de paternidad. 

P: Aunque todo esto es un comportamiento ejemplar, requiere una gran inversión. ¿Cómo se mide el rendimiento de este tipo de inversiones? 

R: Si volvemos a nuestros valores fundamentales, el de ser una fuerza para el bien, medimos nuestro éxito en función de lo cerca que estemos de cumplir esos objetivos. 

Además, existen numerosos estudios que demuestran las ventajas de realizar este tipo de inversión en tú plantilla. Si lo extendemos a la sociedad en general, vemos que los beneficios de la igualdad de género en la mano de obra y las políticas familiares que incluyen el papel de los hombres en el cuidado de los niños son beneficios que se trasladan a la siguiente generación y más allá. 

Los rendimientos monetarios son secundarios, ya que nunca han sido nuestro principal motor. En su lugar, hemos tratado de medir hasta qué punto podemos integrar nuestros valores en la estructura de nuestra empresa. Nuestras diversas sesiones de capacitación sobre temas de diversidad, sensibilidad, etc., eran inicialmente voluntarias, pero ahora nuestros empleados están obligados a asistir a un mínimo de 16 horas de sesiones de capacitación al año. 

P: Como dices, estos procesos han ido cambiando y evolucionando desde 2017, ¿cuáles han sido las mayores lecciones aprendidas en el camino? 

R: Creo que las mayores lecciones que aprendimos tienen que ver con la seriedad con la que aplicamos nuestras medidas de diversidad e inclusión. Así pues, mantuvimos muchas conversaciones para determinar el tipo de valores que queríamos apoyar, y llegamos a la conclusión de que éstos requieren la plena participación de todos y cada uno de los miembros de nuestra empresa, y también la participación de cualquier socio con el que decidamos trabajar. 

Si recuerdas, hablaba de la falta de representación femenina en el campo de la energía, algo que queríamos mejorar a mayor escala. Así que modificamos nuestros contratos para asegurarnos de que cualquier socio externo que participe en un proyecto con nosotros cumpla con ciertos porcentajes de diversidad en su plantilla contratada. Hablamos de nuestros proyectos de ingeniería, proyectos de energía solar, etc. 

Volviendo a tú pregunta sobre las formas en que medimos el rendimiento de nuestra inversión en estas prácticas, diría que crear un nombre para nosotros mismos como una empresa que abraza y promueve estos valores es definitivamente otra forma de medir nuestro éxito. Esto atrae el interés de los inversionistas que conocen y apoyan lo que defendemos, y así podemos generar nuevos proyectos que encajen en nuestro modelo desde el principio. 

Ahora estamos en un lugar donde se nos reconoce por estos valores, y la gente quiere trabajar con nosotros por ellos. 

P: ¿Qué ocurre si alguien quiere trabajar con Atlas, pero comenta que no puede cumplir sus porcentajes de diversidad, por ejemplo? 

R: Ya ha ocurrido antes. En estos casos, nos gusta proponer formas de satisfacerlos, ofreciendo programas de capacitación, por ejemplo. Nosotros los capacitamos, nuestros contratistas los contratan y ambos cumplimos nuestros objetivos. 

Así que el verdadero reto ha sido consolidar nuestros valores y ver cómo ir más allá de las palabras de moda y provocar un cambio en un sentido muy real. He hablado principalmente de la inclusión de género, lo sé, pero hay muchas otras áreas que hemos tratado de cubrir. El cuidado de la salud, por ejemplo. Ofrecemos a nuestros empleados un seguro médico que cubre el seguro dental y de visión, que se extiende a sus allegados, independientemente del tipo de pareja que tengan. Sólo lo menciono porque en algunos países en los que trabajamos, las parejas del mismo sexo aún no tienen el mismo reconocimiento legal, pero nosotros honramos todas las uniones por igual. 

P: ¿Cómo crees que progresarán todos estos esfuerzos en el futuro? 

R: Por supuesto, con la participación total de nuestros empleados. Al final, nuestro modelo de empresa no funciona siguiendo caminos predeterminados. Buscamos crecer a través del desarrollo personal de todos los individuos que componen nuestra empresa. Para ello, contamos con iniciativas como nuestro programa She Leads. 

También realizamos periódicamente encuestas sobre diversidad e inclusión, por ejemplo, para dar cabida a cualquier grupo o individuo que no se sienta representado por nuestras políticas para que exprese su opinión. De este modo, hemos abordado anteriormente las preocupaciones relativas a los temas de la discriminación por edad y la religión, entre otros. ¡Tal vez podamos hablar más de ellos en otro momento! 

En alianza con Castleberry Media, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta, por eso, este contenido es responsable con el medio ambiente.

Los posibles cambios legislativos que se avecinan en Chile inquietan a la industria minera. En este análisis, Atlas Renewable Energy examina lo que esto podría significar para el mayor sector industrial del país, y su amplio impacto en la revolución mundial de la energías limpias.

A medida que el mundo se dirige hacia un sistema energético con bajas emisiones de carbono, Chile, que posee más de la mitad del litio del mundo y las mayores reservas de cobre del planeta, desempeñará un papel fundamental en el suministro de los recursos necesarios.

El sector minero del país sudamericano ha sido objeto de relativamente pocos cambios desde 1980, pero la pandemia de Covid-19 ha impulsado a los legisladores a buscar fondos para ayudar a financiar programas sociales y de estímulo. 

En abril, la Cámara Baja de Chile, que ya había aprobado un proyecto de ley para introducir un 3% fijo sobre las ventas de cobre y litio, votó para añadir un sistema de impuestos progresivos sobre las ventas de cobre, con el rango más alto fijado en el 75% si el precio del metal rojo supera los 4 dólares por libra. El proyecto de ley también establece un gravamen para todas aquellas empresas mineras cuyas ventas anuales superen los 5 millones de dólares, a menos que sus márgenes de explotación sean inferiores al 8%. 

Aunque los partidarios del proyecto de ley afirman que los cambios son necesarios para equilibrar  al país tras la pandemia, los representantes de la industria minera han expresado serias reservas. En su intervención ante la aprobación del proyecto de ley en el Congreso, Diego Hernández, presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), dijo: «Este impuesto desincentivará de inmediato la inversión y pondrá en serio peligro la competitividad de nuestra industria en un momento clave que vive nuestro país, especialmente en el periodo de recuperación económica post pandemia, en el que la minería estaba llamada a jugar un rol fundamental e insustituible.»

La legislación propuesta ha sido aprobada por la Comisión de Minería del Senado, y pronto será discutida por los legisladores del Senado de la nación. Antes de tomar una decisión definitiva, analizamos los principales factores en juego.

A medida que la demanda de cobre y litio se dispara, nos encontramos en una encrucijada.

El cobre es fundamental para los paneles solares, los aerogeneradores, los vehículos eléctricos y el almacenamiento de las baterías, y según las estimaciones de IRENA, en relación con los niveles de 2020, la demanda anual de cobre de las instalaciones solares fotovoltaicas por sí sola podría duplicarse con creces en 2030, y casi triplicarse en 2050. 

Mientras tanto, en los últimos años la demanda de litio ha crecido un 20% al año, y esto no muestra signos de desaceleración a medida que los vehículos eléctricos, que utilizan baterías de litio, se hacen cada vez más populares. 

Dado que cuatro de los mayores compradores de cobre chileno, Estados Unidos, China, Japón y Corea del Sur, se han comprometido a alcanzar la neutralidad neta de carbono a mediados de siglo, se necesitarán cantidades récord del metal rojo.

Sin embargo, satisfacer esta demanda podría ser un problema, según la industria minera chilena.

Los mineros dicen que operarán con pérdidas…

Según Hernández, de Sonami, si el proyecto legal se aprueba en su forma actual, 12 de las 15 mayores mineras que operan en Chile se encontrarían operando con pérdidas. Dice que más de la mitad de las minas de cobre del país ya operan en el cuartil superior de la curva de costos, y los nuevos royalties podrían provocar su cierre.

De ser así, tendría repercusiones mundiales. Chile representa más del 25% de la oferta mundial de cobre, y el precio del metal rojo ya se ha disparado en los últimos meses ante la preocupación de que la oferta tenga dificultades para satisfacer la demanda en un mundo que se electrifica rápidamente.

Según estudios recientes, si no se construyen nuevas minas, el déficit anual de suministro de cobre podría llegar a los 10 millones de toneladas en 2030. 

«En igualdad de condiciones, creemos que la incertidumbre fiscal actuará como una sobrecarga en los procesos de toma de decisiones de las empresas mineras para sancionar nuevos proyectos, lo que podría exacerbar aún más nuestras expectativas de una diferencia de suministro de cobre a largo plazo», dice la firma de inversión Goldman Sachs en una nota.

… pero el aumento de los impuestos podría compensarse con la subida de los precios

No obstante, a medida que aumente la demanda de cobre y otros minerales de transición energética, es probable que veamos un auge de las materias primas, con el consiguiente aumento de los precios.

En una nota reciente, Goldman Sachs pronosticó que el aumento de la demanda y la escasa oferta harán que el precio del cobre pase de unos $6,000 dólares por tonelada a $15,000 dólares por tonelada en 2025, lo que supone un aumento del 66%.

El banco de inversión Macquarie prevé que los precios aumenten entre un 30% y un 100% en los próximos cuatro años.

En consecuencia, para los productores, cualquier golpe derivado del aumento de las tasas gubernamentales puede verse parcialmente compensado por precios aún más altos.

Sin embargo, mantener el equilibrio implica reducir los costos operativos, y la energía renovable podría ser la clave

Desgraciadamente, la calidad del mineral de cobre de Chile ha descendido de forma constante en los últimos años, lo que significa que hay que extraer más volumen, e invertir más dinero, sólo para mantener el mismo nivel de productividad. 

A modo de ejemplo, en 2019, antes de que la pandemia impactara en los volúmenes mineros, Codelco, la minera estatal, vio disminuir su producción en un 5.6% como consecuencia de la caída de las leyes del mineral en sus envejecidas minas.

En efecto, los mineros del cobre tendrán que gastar miles de millones de dólares sólo para evitar que la producción caiga, y para poder hacerlo, necesitan ahorrar costos en otros ámbitos.

El área más obvia es la de la energía. Después de que los costos de la electricidad en el país aumentaron una media anual del 11% entre 2000 y 2015, varias empresas mineras empezaron a buscar energías renovables para asegurar la energía de sus proyectos. 

Uno de los movimientos más emblemáticos en este espacio fue el pionero acuerdo bilateral de compra de energía (PPA) firmado en 2015 entre Antofagasta Minerals y Atlas Renewable Energy para suministrar energía solar del proyecto Javiera a la mina de cobre Los Pelambres.

No sólo las grandes empresas tienen la oportunidad de reducir sus costos de producción. Desde ese acuerdo en 2015, un mayor número de empresas mineras ha hecho el cambio a las renovables y, según las estimaciones del gobierno, en 2023 las renovables representarán el 60% de la energía consumida por el sector.

Limpiando sus actos

La transición de la industria minera a las energías renovables también tiene un impacto medioambiental positivo evidente. Sólo en Chile, los contratos de energías renovables para abastecer a las minas están desplazando millones de toneladas de dióxido de carbono en comparación con los contratos basados en combustibles fósiles, lo que equivale a las emisiones anuales de miles de automóviles con motor de combustión.

A medida que la industria minera toma medidas para volverse ecológica, tiene la oportunidad de aprovechar sus progresos y posicionarse como un ciudadano corporativo positivo, ya que crece la demanda entre los consumidores, los inversionistas y las comunidades locales para que la industria minera actúe de forma más sustentable.

Según Hernández, ante el proyecto de ley de royalties, corresponde a la industria convencer a los chilenos de no cambiar drásticamente las reglas del juego para los mineros, una tarea que calificó de «muy difícil en un escenario como el actual.» 

Es probable que Chile sea sólo el principio

La propuesta de Chile tiene eco en Perú, donde el actual candidato a las elecciones presidenciales ha prometido imponer una medida similar.

El aumento de los precios de los recursos ante el auge de las energías limpias hace que cada vez más economías se fijen en el sector minero como fuente de ingresos para proyectos de desarrollo, y aunque el impacto financiero en las empresas será probablemente negativo, existen oportunidades para seguir siendo competitivas. Además, si adoptan medidas para reducir su impacto ambiental, las empresas mineras pueden recuperar el favor del electorado: si se posicionan como parte de la solución al cambio climático, en lugar de ser parte del problema. 

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La idea de la economía circular recientemente ha ido ganando moneda política y social, a medida que gobiernos, empresas y ciudadanos por igual hacen planes para una recuperación más ecológica y sustentable del Covid-19. En esta hoja informativa, echamos un vistazo a lo que hace que una economía circular tenga éxito, y por qué   la energía renovable es un componente vital.

¿Qué es una economía circular?

Desde la industrialización, el modelo económico dominante en todo el mundo ha sido lineal: las materias primas se extraen, se fabrican o se consumen como un producto, y luego, cuando llegan al final de su vida útil, se desechan. Este sistema de recolección, fabricación y desecho supone una enorme presión sobre el medio ambiente al aumentar el consumo de recursos finitos y crear enormes cantidades de desechos contaminantes.

En una economía circular, hay poco o ningún desperdicio y se promueve la reutilización y reciclaje como sea posible. Cuando un producto llega al final de su vida útil, en lugar de tirarlo, sus materiales se mantienen dentro de la economía y se convierten en nuevos materiales que se pueden utilizar una y otra vez, creando más valor.

¿Por qué necesitamos una economía circular?

Las economías más grandes del mundo se están quedando rezagadas en cuanto a los compromisos para cumplir los objetivos del Acuerdo de París, que tiene como objetivo limitar el calentamiento global a 1.5ºC. A pesar de las promesas hechas recientemente durante la Cumbre del Clima encabezada por Estados Unidos, la investigación llevada a cabo por BloombergNEF muestra que, en todo el mundo, no se está haciendo lo suficiente para limitar el cambio climático, y a menos que algo cambie rápidamente, corremos el riesgo de llegar al punto de no retorno.

Con las tecnologías existentes, tenemos la capacidad de abordar alrededor del 55% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Estas son las emisiones que provienen de la electricidad y calefacción que utilizamos en nuestras actividades, de nuestra red eléctrica y del transporte.

Pero eso es sólo la mitad de la historia.

Según los últimos datos, la producción de materiales que utilizamos cada día representa el 45% del total de emisiones mundiales de CO2, y sólo el 8.6% de los recursos que entran en la economía mundial se vuelven a convertir en parte del ciclo. Pasar a una economía circular reduciría la presión sobre el medio ambiente, disminuiría la necesidad creciente sobre el suministro de materias primas finitas y conduciría a una mayor innovación. Es más, el Foro Económico Mundial estima que la transición a un modelo circular podría valer US$1tn para la economía global en 2025, y crear 100,000 nuevos empleos.

Hasta ahora, las promesas sobre el clima se han enfocado en reducir la intensidad de carbono del modelo económico tradicional, pero está claro que esto no será suficiente. La adopción hoy de un marco económico circular en acero, plástico, aluminio, cemento y alimentos eliminaría 9,300 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero para el 2050. Esto equivale a eliminar las emisiones actuales de todas las formas de transporte a escala mundial y pondría al mundo en un buen camino hacia un futuro neto cero.

¿Qué papel desempeña la energía renovable en una economía circular?

Reducir-reutilizar-reciclar es sólo una parte. Una economía verdaderamente circular tiene que estar respaldada por una transición hacia las fuentes de energía renovables, por dos razones.

La primera es posiblemente la más obvia: Si la energía que utilizamos para impulsar el sistema general proviene de recursos finitos que crean residuos, nunca será una economía verdaderamente circular.

Sin embargo, el segundo es más complicado. Algunas evidencias sugieren que, aunque la economía circular se basa en la eficiencia energética y en una reducción de los insumos, la recolección, clasificación, procesamiento y restauración de los materiales a formas reutilizables requiere más energía que el uso de materias primas vírgenes, lo que significa que, al menos en algunas áreas, es posible que necesitemos más energía para que esto suceda, razón por la cual es vital que la energía que utilizamos provenga de fuentes limpias, 100% renovables.

¿Qué papel pueden desempeñar las empresas en el fomento de la transición a una economía circular?

En los últimos meses, un número creciente de marcas internacionales ha comenzado a aprovechar el poder de las cadenas de suministro circulares y la fabricación. El año pasado, Nike lanzó una colección exploratoria de calzado fabricada con un 85-90% de residuos de fábrica y postconsumo, mientras que Ikea inició un programa de recompra de muebles a gran escala el Black Friday, después de comprometerse a convertirse en 100% circular para el 2030.

No se trata sólo de marcas de bienes de consumo. Estamos empezando a ver sitios de construcción circulares, donde las empresas reutilizan los materiales locales existentes, se crean reservas de materiales y los transforman para ampliar su vida útil. En el sector automotriz, vemos cómo los OEMs (fabricantes de equipos originales) exploran formas de diseñar vehículos sustentables con materiales reciclados y recuperables, y buscan reutilizar baterías de vehículos eléctricos. Incluso en el sector minero, las empresas están investigando formas de extraer recursos de las corrientes de desechos para aumentar la viabilidad ambiental de sus operaciones.

Todos estos ajustes graduales están empezando a combinarse en un cambio sistémico que crea resiliencia a largo plazo, aumenta las oportunidades económicas y proporciona beneficios ambientales y sociales.

La economía circular no es algo «lindo para tener». Para alcanzar el Objetivo 12 de Desarrollo Sustentable de las Naciones Unidas sobre patrones de consumo y producción sustentable, las empresas deben contribuir a que se convierta en una realidad.

¿Por qué es vital obtener la confianza de las personas para lograr una economía circular?

La confianza es un factor muy importante para conseguir que la gente opte por el cambio. Hemos visto esto como parte de la transición energética en curso: Las empresas y clientes con las que hablamos en Atlas Renewable Energy quieren estar seguros de que, al pasar a las energías renovables, no experimentarán ninguna pérdida de calidad o fiabilidad en su suministro de energía. Pero va más allá de eso: Generar confianza pública en el impacto positivo de cualquier cambio, es vital para el éxito, ya sea la transición de la red a fuentes de energía renovables o la transformación de la economía de un modelo lineal a un modelo circular.

Cuando se trata de acciones simples, como el reciclaje, los costos y los beneficios tienden a estar en el mismo dominio, las personas que realizan la actividad son las mismas personas que se benefician de ella. Esto hace que estas acciones sean fáciles de llevar a cabo para el público en general. 

Sin embargo, cuando se trata de compensaciones mayores entre efectos locales y regionales o incluso globales, es un poco más difícil conseguir que se entienda inmediatamente las razones que hay detrás de las decisiones que se toman. A veces, la realidad puede ser contradictoria, lo que puede llevar a la gente a suponer que existen aspectos positivos, o negativos, cuando en realidad no es así. 

Afortunadamente, ya existe un marco bien establecido y reconocido internacionalmente para lograrlo. La Evaluación del Ciclo de Vida (ECV) es una herramienta que ya utilizamos en el sector de las energías renovables y, al aplicarla a la economía circular, es posible probar los impactos de los modelos de negocio circulares, validar las suposiciones y obtener comentarios para mejorar, así como ayudar a definir objetivos e indicadores.

A lo largo del trabajo que hemos realizado en comunidades, con diferentes industrias y con numerosas partes interesadas, nuestra experiencia siempre ha sido que necesitamos ser capaces de demostrar nuestras afirmaciones para lograr la aceptación, y lo hemos hecho una y otra vez a través de un enfoque consultivo. 

Mediante el uso de metodologías respaldadas por la ciencia como la ECV, las empresas y los gobiernos pueden ser transparentes sobre los aspectos positivos y negativos de la transición a una economía circular y permitir que el público tome decisiones basadas en evidencias sobre si apoyar o no una iniciativa.

El momento de pasar a una economía circular es ahora

Nuestro modelo lineal ineficiente está empujando a nuestro planeta al borde de una crisis climática, y agotando los recursos que necesitamos para apoyar a nuestras comunidades a reconstruir mejor después de la pandemia. Es hora de avanzar hacia una economía circular, con la energía renovable como pilar central. 

Cuando se trata de crear este nuevo y más sustentable futuro, ninguna empresa ni siquiera un país puede hacerlo por sí solos. Quienes están a la vanguardia de la economía circular deben medir continuamente su progreso y comunicar claramente los resultados de sus esfuerzos. Al hacer esto, no sólo construyen confianza, sino que también animan a todos los demás a seguir el ejemplo.

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La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2021, conocida también como COP26, se celebrará en el Reino Unido entre el 31 de octubre y el 12 de noviembre de 2021. El evento, que reunirá a las partes para acelerar la acción hacia los objetivos del Acuerdo de París y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, determinará la dirección de la acción climática durante los siguientes años, y las empresas serán una parte importante.

¿Qué es la COP26?

La 26ava Cumbre Mundial sobre el Clima de la ONU es una reunión mundial sobre el cambio climático y cómo las naciones pretenden abordarlo. Reúne a los signatarios de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC por sus siglas en inglés), una convención acordada en 1994. Este año, se espera que asistan más de 190 líderes mundiales, junto con decenas de miles de negociadores, representantes gubernamentales, empresas y ciudadanos durante doce días de conversaciones. Alok Sharma, presidente de la COP de este año, la ha calificado como un “momento de descanso” para mantener al alcance los objetivos del Acuerdo de París, firmado durante la COP21.

Si bien los compromisos establecidos en el Acuerdo de París eran de largo alcance, no se acercan lo suficiente para limitar el calentamiento global y evitar un cambio climático descontrolado, y la ventana para lograrlo se está cerrando. Cada cinco años, se espera que los signatarios del Acuerdo de París presenten nuevas y más ambiciosas contribuciones a nivel nacional (NDCs por sus siglas en inglés) sobre la reducción de emisiones. La COP26 será la primera vez que esto suceda, y se espera que el mayor número posible de gobiernos presenten nuevas NDCs que mantengan el calentamiento global muy por debajo del límite de dos grados Celsius establecido en la COP21, y preferiblemente en 1.5 grados.

Antes de la reunión, el primer ministro británico, Boris Johnson, ha pedido a todos los países que se comprometan a lograr emisiones cero netas para 2050, y que los países del G20 se comprometan a presentar NDCs más fuertes para 2030. Hasta la fecha, 86 países y los EU27 han presentado nuevos o actualizados NDCs a la UNFCCC, y otros han prometido nuevos objetivos que aún no se han presentado oficialmente.

¿Cuáles son los objetivos clave de la COP26?

“Asegurar un futuro más brillante para nuestros hijos y las generaciones futuras requiere que los países tomen medidas urgentes en casa y en el extranjero para cambiar el rumbo del cambio climático”, dice el primer ministro del Reino Unido. “Con ambición, valentía y colaboración a medida que nos acercamos a la crucial cumbre de la COP26 en el Reino Unido podemos aprovechar este momento juntos, para podernos recuperar de forma más limpia, reconstruirnos de forma más verde y restaurar nuestro planeta.”

Con este fin, la conferencia tendrá como objetivo alcanzar cuatro objetivos principales:

Asegurar el cero neto global para mediados de siglo y mantener 1.5 grados al alcance

Para cumplir este objetivo, los países necesitarán acelerar la eliminación de los combustibles fósiles, acelerar el cambio a los vehículos eléctricos y fomentar la inversión en energías renovables.

Adaptarse para proteger las comunidades y los hábitats naturales

El cambio climático ya es un hecho, y en la COP26 se asumirán compromisos en torno a la protección y restauración de los ecosistemas, la construcción de defensas contra las catástrofes naturales y sistemas de alerta, y el fomento de infraestructuras y agricultura resistentes para evitar la pérdida de hogares, medios de subsistencia y vidas.

Movilizar las finanzas

Para lograr los dos primeros objetivos se necesitarán billones de dólares en finanzas del sector público y privado. En la conferencia, se espera que las instituciones financieras internacionales, así como los países desarrollados, hagan realidad su promesa de movilizar al menos US$100bn en financiamiento climático por año.

Aumentar la colaboración

El mundo sólo puede hacer frente a los desafíos de la crisis climática si todos trabajan juntos. Los países tienen que gestionar el creciente impacto del cambio climático en la vida de sus ciudadanos; las finanzas privadas tienen que financiar la tecnología y la innovación; y las empresas tienen que ser transparentes sobre los riesgos y las oportunidades que el cambio climático y el paso a una economía cero neto suponen para su negocio.

Lo que la COP26 significa para las empresas

Aunque una lista cada vez mayor de empresas se ha añadido a la mitigación y reducción del cambio climático, la inmensa mayoría de las corporaciones de todo el mundo aún no han asumido compromisos oficiales de descarbonización.

Con declaraciones sólidas y compromisos ambiciosos que se esperan para la COP26, es hora de que las empresas hagan despegar sus planes de cero neto.

Es más, los resultados de la COP26 probablemente darán a las empresas certeza sobre las condiciones en las que estarán operando en las próximas décadas, ya sean impuestos al carbono, restricciones al uso de combustibles fósiles o nueva legislación cero neto.

Actuar ahora significa que las empresas pueden obtener una ventaja sobre lo que está por venir, así como formar parte de la conversación cuando se deciden las políticas. Muchas grandes empresas ya lo están haciendo: en mayo de 2020, 155 firmas, con una capitalización bursátil combinada de más de 2.4 billones de dólares, firmaron una declaración en la que alentaban a los gobiernos de todo el mundo a alinear sus esfuerzos de ayuda y recuperación económica con la ciencia climática actual. Ya es hora de que el resto del mundo corporativo sigan sus pasos.

Cómo pueden actuar las empresas ahora

Definir su camino hacia el cero neto

Las empresas tienen la oportunidad de empezar a tomar medidas climáticas ambiciosas ahora con objetivos de reducción de emisiones con base en la ciencia. Las empresas líderes ya están demostrando que es posible un modelo de negocio que cumpla con los requisitos del 1.5°C, y hay pruebas de que estas empresas serán las mejor situadas para prosperar cuando la economía mundial se someta a una transición justa hacia un futuro con emisiones cero netas para 2050.

Business Ambition para 1.5°C es una campaña dirigida por la iniciativa Science Based Targets en colaboración con el Pacto Mundial de las Naciones Unidas y la coalición We Mean Business. Fue lanzada en 2019 por una coalición mundial de agencias de la ONU, líderes empresariales e industriales. Permite a los líderes empresariales comprometer públicamente a sus empresas con un objetivo cero neto de 1.5 °C y ser reconocidas en la preparación de la COP 26 como una contribución crítica a la limitación de los peores impactos del cambio climático.

Evaluar su riesgo climático

La casi inevitable fijación del precio del carbono, así como la creciente presión sobre las empresas para que informen sobre el riesgo climático, significan que este tema debe convertirse en algo prioritario para las empresas de todos los sectores. 

El Grupo de Trabajo sobre Divulgación Financiera Relacionada con el Clima (TCFD por sus siglas en inglés) proporciona un marco para que las empresas evalúen los posibles impactos relacionados con el clima utilizando el análisis de escenarios, evaluando eficazmente los riesgos para su negocio, proveedores y competidores.

Las empresas que no controlan su riesgo climático están en peligro: en su reciente carta en 2021 a los directores generales, Larry Fink, director general de BlackRock, anunció que las empresas debían revelar los riesgos relacionados con el clima en línea con las recomendaciones del TCFD, y añadió que la empresa aplicaría ahora un «modelo de vigilancia reforzada» en sus carteras activas como marco para gestionar las participaciones que plantean un riesgo climático significativo, incluida la señalización de las participaciones para una posible salida.    

Cambiar a la energía renovable

Actualmente, más del 80% de la energía utilizada en el mundo proviene de fuentes fósiles, y las emisiones del sector energético representan alrededor de dos tercios de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Esto ya no puede continuar.

Un número de empresas líderes pueden ver lo que se avecina y están tomando medidas para reposicionarse. Pasar de los combustibles fósiles contaminantes a la energía limpia envía una señal fuerte de que, cuando se trata de luchar contra el cambio climático, las empresas van en serio.

En julio del año pasado, Microsoft, junto con AP Moeller-Maersk, Danone, Mercedes-Benz, Natura & Co., Nike, Starbucks, Unilever y Wipro, creó la iniciativa Transform to Net Zero, en la que la empresa tecnológica se compromete a desarrollar una cartera de 500 megavatios de proyectos de energía solar en comunidades con pocos recursos de Estados Unidos. 

Por su parte, Google se comprometió en septiembre a conseguir un 100% de energía renovable para 2030, mientras que el recién lanzado Programa de Energía Limpia para Proveedores de Apple ha hecho que 71 socios fabricantes de 17 países se comprometan a utilizar un 100% de energía renovable en la producción del gigante tecnológico, comprometiéndose a cambiar la electricidad utilizada en toda su cadena de suministro de fabricación por fuentes limpias para 2030.

Además, cada vez más empresas influyentes y reconocidas a nivel mundial se han comprometido a un 100% de energía renovable como parte de la iniciativa RE100. 

Pero para que se cumplan los objetivos de la COP26, cada empresa del mundo necesita empezar a pensar seriamente en su estrategia de transición energética y tomar medidas ahora para llevarlos a cabo.  

Cómo puede ayudar Atlas

Si las empresas no vigilan de cerca los temas discutidos en la COP26, corren el riesgo de ser relegadas a la historia. La COP26 dará lugar a un mayor impulso político para alcanzar ambiciosos objetivos climáticos. El camino del viaje es claro: El futuro cero neto es imperativo, y las empresas deben actuar ahora.

Atlas Renewable Energy fue concebida con la sustentabilidad como centro de sus acciones. Desarrolla, construye, financia y opera proyectos de energía renovable limpia que permiten a las empresas impulsar sus operaciones de manera sustentable.

Con una amplia gama de servicios, desde acuerdos de compra de energía renovable (PPAs por sus siglas en inglés) hasta certificados de energía renovable (RECs por sus siglas en inglés), Atlas ayuda a los grandes consumidores de energía de todas las industrias a gestionar su transición a cero neto y a realizar un seguimiento de su rendimiento frente a los objetivos medioambientales y de emisiones a largo plazo.

Para obtener más información sobre el enfoque de Atlas Renewable Energy y cómo puede ayudar a que su empresa se adecue a los objetivos de la COP26, póngase en contacto con: contacto@atlasren.com

En asociación con Castleberry Media, estamos comprometidos a cuidar nuestro planeta, por lo tanto, este contenido es responsable con el medio ambiente.

Cuando el mundo se encerró también se conectó, y la rápida adopción digital provocada por la pandemia del Covid-19 continuará durante la recuperación, y por mucho más tiempo. Pero potenciar la nueva normalidad digital de forma sustentable debemos  tener en cuenta  la energía que utilizamos, y a medida que las empresas se ven cada vez más obligadas a informar sobre las emisiones de carbón a lo largo de sus cadenas de valor, ya no pueden permitirse ignorar el impacto medioambiental de la nueva economía digital.

El covid-19 hizo que la digitalización, algo que en el pasado era “un sueño tener”, ahora fuera “algo que se debe tener”, y muchas de las soluciones rápidas que la humanidad encontró  para mantener la economía caminando durante los cierres de la pandemia parece que se quedarán aquí por mucho tiempo.

Como lo declaró el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, a principios de 2020, dos años de transformación digital se produjeron en dos meses, y el impulso ha continuado. Millones de personas en todo el mundo han sido introducidas a servicios en línea, incluyendo la banca móvil, la telemedicina, la entrega de alimentos, la educación en línea, el comercio electrónico, los servicios de transmisión digital y redes sociales, y no quieren volver atrás.

Según una encuesta global hecha a ejecutivos realizada por McKinsey, empresas de todo el mundo han acelerado la implementación de las capacidades de trabajo remoto y colaboración hasta en un factor de 43, en comparación con las cifras antes de la crisis. También han acelerado en un factor de 25 la adopción de tecnologías digitales para los avances en operaciones y la toma de decisiones empresariales.

Aunque muchas empresas están implementando regresos escalonados a la oficina, se esperan estructuras de trabajo más flexibles en el futuro, y una proporción considerable de empleados afirman que desean trabajar más a menudo desde casa. 

La pandemia ha cambiado fundamentalmente la forma en que trabajamos, hacemos compras y llevamos a cabo nuestras vidas cotidianas. 

Nubes eléctricas

Este vuelo a la tecnología digital supone un enorme aumento de la inversión en Tecnologías de la Información y Comunicaciones (TIC). Un informe reciente de KPMG encontró que dos tercios de las organizaciones globales han acelerado su estrategia de transformación digital, con un 63% que ha impulsado su presupuesto de transformación digital. Como resultado, según una investigación de Western Union y Oxford Economics, se proyecta que el valor de los servicios de TIC aumentará un 35% para 2025.

Estos servicios de TIC (redes, servidores, almacenamiento y aplicaciones) se basan de forma abrumadora en la nube. Según Bloomberg NEF, el despegue de la computación en la nube aumentará exponencialmente, de US$1.3bn en el 2019 a US$12.5bn en el 2030 .

Esta nueva economía digital basada en la nube está alimentada por la electricidad, mucha electricidad. Sólo un centro de datos puede utilizar suficiente electricidad para alimentar a 80,000 hogares estadounidenses, y colectivamente, estos espacios representan actualmente aproximadamente el 2% del uso total de la electricidad en Estados Unidos.

Las emisiones de carbono de la infraestructura tecnológica y los servidores de datos que permiten la computación en la nube son ahora mayores que las causadas por los viajes aéreos previos al Covid, según un informe de The Shift Project. Dado que se espera que la demanda de electricidad relacionada con el sector de TI aumente casi un 50% para 2030, el grupo de expertos francés afirma que estas emisiones podrían seguir creciendo a una tasa del 6% cada año. 

La gran tecnología se torna verde

En septiembre, Google prometió suministrar energía a todos sus centros de datos y campus con “energía libre de carbono”, como por ejemplo la solar, las 24 horas del día, para el 2030. Microsoft ha asumido un compromiso similar, diciendo que será “cero carbono” para el 2030. Amazon, que administra la infraestructura global de nube de AWS que constituye la columna vertebral de gran parte de los sitios web del mundo, dijo que también apuntará a un “cero neto” para el 2040.

Sin embargo, no todas las promesas hechas por los proveedores de servicios de tecnología son iguales. Hay muchas maneras de alcanzar el “cero neto”, pero no todas ellas tienen un impacto equivalente en el cambio climático.

Para hacer frente a esto, un número creciente de proveedores de servicios tecnológicos se han comprometido con acuerdos de compra de electricidad (PPAs) que incluyen un requisito adicional. Estas no sólo garantizan la generación de nuevos suministros renovables, sino que también vienen con un certificado de origen en el que se afirma que el 100% de la energía utilizada en la instalación procede de fuentes renovables.

Esto no sólo es bueno para el medio ambiente, también es bueno para los costos. En última instancia, la energía renovable es ahora más barata que los combustibles fósiles en la mayoría de los mercados y, como la electricidad es el principal desembolso para los proveedores de servicios de centros de datos, al utilizar energía solar o eólica, pueden mantener los costos bajos ante una creciente demanda.

Emisiones Scope 3

A menudo, los centros de datos se encuentran a muchas millas de distancia de sus usuarios finales. Pero esto no significa que las empresas puedan darse el lujo de ignorarlos. Los nuevos requisitos de generación de reportes de emisiones Scope 3 significan que las empresas ahora necesitan calcular toda su huella de gases de efecto invernadero a partir de todo lo relacionado con su negocio, incluidos los proveedores y las funciones de inicio a fin.

Si una empresa utiliza tecnología, y gracias a la rápida digitalización que ha generado el Covid esto significa casi todas las empresas, ahora deben tener en cuenta las emisiones asociadas con las empresas que ofrecen su software y servicios.

Muchos proveedores de servicios de computación en la nube han comenzado a proporcionar información sobre las emisiones de carbono de su infraestructura para ayudar a las empresas a tomar decisiones mucho más sustentables. La Calculadora de Sustentabilidad de Microsoft, por ejemplo, permite a las empresas cuantificar el impacto de carbono de cada inscripción en Azure, mientras que Google Cloud ha lanzado una nueva herramienta de porcentaje de energía sin carbono (CFE%) que permite a los usuarios ver qué centros de datos son más limpios, y de esta forma, asignar cargas de trabajo siempre que sea posible.

Un futuro digital sustentable

En Atlas, aunque aceptamos que la economía digital requerirá significativamente más energía en el futuro, no creemos que necesariamente tenga que conducir a más emisiones de CO2. Hay otra manera y, como ya hemos discutido, algunos líderes en tecnología ya están trazando un camino por delante.

A medida que cada vez más empresas se unen a la revolución digital post-Covid, es vital que sean conscientes del impacto climático que esto conlleva y tomen medidas para reducirlo siempre que sea posible. Al seleccionar proveedores de servicios tecnológicos que sean transparentes sobre su uso de energía y que se hayan comprometido a utilizar una electricidad 100% renovable, las empresas pueden desempeñar un papel en asegurar que la nueva economía digital sea lo más sustentable posible.

En alianza con Castleberry Media, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta, por eso, este contenido es responsable con el medio ambiente.

La energía renovable es ahora más competitiva frente a los combustibles fósiles en muchos mercados, y un número creciente de compañías en todo el mundo están haciendo el cambio a energías limpias. Pero mientras que algunas empresas han sobresalido en su transición a la electricidad verde, otras todavía tienen camino por recorrer.

Después de años de lento progreso, la demanda de energía renovable por parte de las empresas ha llegado a un punto culminante. Según cifras recientes de Climate Group y CDP, los grupos internacionales sin fines de lucro que operan en RE100, la coalición de grandes empresas comprometidas con la compra de electricidad renovable al 100%, la demanda de electricidad renovable de las empresas ha superado ahora la de los países del G7. 

“Pero cientos de grandes empresas todavía no han dado este paso relativamente fácil hacia el carbono cero neto”, dijo Sam Kimmins, director de RE100 del Climate Group en un comunicado reciente. “Para cumplir los objetivos climáticos globales y seguir siendo competitivos en un mundo impulsado por una electricidad económica y limpia, es necesario que se convierta rápidamente en la norma alimentar su empresa con energías renovables.”

En Atlas, hemos visto cómo los pioneros en varios sectores industriales transicionando hacia las energías renovables rápidamente causan un efecto ola, con numerosas empresas siguiéndolos rápidamente. Mientras que uno de los principales factores que impulsan las decisiones de las empresas a abandonar los combustibles fósiles es reducir el impacto medioambiental de sus operaciones empresariales, nuestros clientes corporativos también informan de las ventajas de los resultados finales, a partir de los costos energéticos más predecibles derivados de nuestros acuerdos de compra de electricidad corporativos (PPAs) a largo plazo, fortalecen las relaciones con los clientes y la diferenciación de la marca.

El año pasado, a pesar de las alteraciones causadas por la pandemia, las investigaciones de BloombergNEF descubrieron que las empresas adquirieron un récord de 23.7GW de energía limpia a través de PPAs, frente a 20.1GW en 2019 y 13.6GW en 2018.

“Ahora más que nunca, las empresas tienen acceso a una energía limpia accesible a escala mundial. Las empresas ya no tienen excusa para quedarse rezagadas en el establecimiento y trabajar hacia un objetivo de energía limpia”, dijo Jonas Rooze, analista de sustentabilidad principal de BloombergNEF.

En total, en 2020 más de 130 empresas firmaron contratos de energía limpia, en sectores que van desde el petróleo y gas hasta grandes tecnologías. A medida que más empresas se vuelven ecológicas, esto no es sólo una forma de demostrar la responsabilidad social de las empresas, sino también de mejorar los resultados financieros y reducir la huella de carbono en un momento en que los gobiernos están estableciendo objetivos cada vez más ambiciosos para cumplir con el Acuerdo de París.

Sin embargo, aunque algunas industrias están liderando la conversión de su consumo de energía en fuentes renovables, otras podrían mejorar.

Elaboración y producción de alimentos

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el sector de alimentos representa alrededor de un tercio del consumo total de energía del mundo. Las dos actividades más intensivas en energía se encuentran dentro de la producción y elaboración agrícola y dependen en gran medida del uso de combustibles fósiles. La reducción de las emisiones directas de carbono mediante la adopción de energías más limpias es una tarea urgente para la industria, que varias empresas han empezado a asumir.

En julio de este año, PepsiCo logró su objetivo de usar un 100% de energía renovable en todas las operaciones en México, su segundo mercado más grande. Esto ocurrió en menos de un año después de que la compañía alcanzara un objetivo similar en Estados Unidos, su mercado más grande. La compañía planea abastecer un 100% de electricidad renovable en todas sus operaciones controladas y de propiedad de la compañía para el 2030, y un 100% de electricidad renovable en todas sus franquicias y operaciones de terceros para el 2040. Si cumple sus objetivos, la empresa calcula que podría reducir aproximadamente 2.5 millones de toneladas de emisiones de GEI para 2040, lo que equivale a retirar más de medio millón de automóviles de las calles durante un año completo.

Para ello, está empleando varias soluciones, entre ellas los PPAs, que apoyarán el desarrollo de nuevos proyectos como los parques solares y eólicos de todo el mundo, así como la adquisición de certificados de energía renovable (RECs).

Otra empresa que busca utilizar más energía renovable es Nestlé. Como parte de su ambición cero neta para 2050, presentada en 2019, se ha comprometido a seguir incrementando su uso de electricidad renovable hasta alcanzar el 100% para 2025, frente al 34.5% en 2018, y dice que planea utilizar PPAs, tarifas verdes, RECs y producción in situ para hacerlo.

Estas empresas, junto con otras como Diageo y Mars, están tomando medidas audaces para ayudar a impulsar la transición mundial hacia la energía limpia, lo que probablemente les hará sumar nuevos clientes.

Cada vez más, los consumidores exigen una energía más limpia y sustentable. Una encuesta realizada en Estados Unidos en 2019 por el Centro de Investigación Pew reveló que el 77% de los encuestados cree que el desarrollo de «energías alternativas» es una prioridad más importante ahora mismo que la producción de más combustibles fósiles para reducir los efectos del cambio climático. A medida que los consumidores votan cada vez más con sus carteras, las empresas que se alinean con sus valores se posicionan para arrebatar cuota de mercado a las empresas que no se adaptan a los tiempos.

Afortunadamente, aún no es demasiado tarde para las empresas de la industria de alimentos que aún no han tomado medidas para limpiar su consumo de electricidad. La disponibilidad de modelos de abastecimiento de electricidad renovable ha avanzado significativamente en los últimos años, y hay numerosas opciones disponibles para empresas de todo tipo.

Pulpa y papel

La industria de pulpa y papel fue posiblemente una de las que más se benefició de la pandemia del covid-19, ya que experimentó un aumento de la demanda en medio de la mayor necesidad de productos de higiene personal, productos de envasado de alimentos, cajas de cartón ondulado para entregas de compras en línea y otros materiales a base de papel. Al igual que la mayoría de las grandes operaciones de fabricación, la fabricación de papel es un esfuerzo que requiere mucha energía y, a medida que aumenta la producción de papel, la industria puede no alcanzar su objetivo de reducción de emisiones debido al rápido crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En un informe reciente, la Agencia Internacional de Energía (AIE) destaca que el sector necesita “más esfuerzos” para reducir sus emisiones. Entre sus recomendaciones se encuentra que la industria recupere y utilice cada vez más subproductos de la producción de celulosa y papel, como el licor negro, para desplazar una parte del uso de combustibles fósiles.

Sin embargo, usar más energía de biomasa no será suficiente para hacer que el sector sea ecológico, dice el informe. Pide a las empresas que persigan el uso de otras fuentes de energía renovable, en particular para la producción de reciclado, para la que se suele emplear el gas natural porque los subproductos de la biomasa no son fácilmente disponibles.

Textiles y prendas de vestir

La industria de la moda es otro sector que tiene una enorme oportunidad de aprovechar el poder de las energías renovables para impulsar un futuro más sustentable. Cada etapa de la cadena de suministro de la industria textil consume mucha energía, desde el procesamiento de hilados, la producción de tejidos y la fabricación de textiles, hasta el transporte y venta de ropa a los clientes. Varias marcas de moda importantes están buscando reducir las emisiones de gases de efecto invernadero alimentando todas sus operaciones mundiales con energía renovable.

Como parte de la iniciativa global de RE100, marcas conocidas como H&M, Nike, Burberry y Ralph Lauren, ya se han comprometido a suministrar el 100% de su electricidad de proveedores renovables a más tardar en el 2050, y algunos también están llevando a cabo programas para asegurar que sus proveedores también reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero cambiando a la energía verde.

Kingwhale, una fábrica textil con sede en Taiwán se unió recientemente a la iniciativa RE100, prometiendo alcanzar un 100% de electricidad renovable para 2040, pero es el único fabricante textil con sede en Asia y el Pacífico que lo hace.

Dentro de la industria textil, existe una creciente división entre los pioneros de la transición a la energía renovable y sus pares menos eficientes desde el punto de vista energético. Al igual que los escándalos sobre las prácticas laborales dentro de las cadenas de suministro textil han dado la imagen de las marcas en los últimos años. Las empresas que no operen de manera más sustentable en términos de uso y consumo de energía corren el riesgo de alejar a sus clientes. 

Cerrando la brecha

En algunas de las industrias más grandes del mundo, está surgiendo una clara brecha entre las empresas que llevan la delantera en la transición energética y las que aún no han dado el primer paso. Para alcanzar los objetivos fijados en el Acuerdo de París, será fundamental equiparar los resultados de los rezagados con los de los pioneros, pero también es una cuestión de supervivencia. En el mundo post-covid, los consumidores se fijan cada vez más en las credenciales de sostenibilidad de las empresas a las que compran, y el cambio de los combustibles fósiles contaminantes a la energía limpia envía una fuerte señal de que, cuando se trata de luchar contra el cambio climático, las empresas van en serio.

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Por primera vez en la historia, la llama olímpica que ardió en el Estadio Nacional Olímpico de Tokio en las ceremonias de apertura y cierre, fue alimentada por hidrógeno.

El gas se creó mediante la electrólisis del agua utilizando energía solar, creando un combustible verdaderamente verde que no genera emisiones, a diferencia del propano y el butano que se utilizan tradicionalmente en los Juegos Olímpicos.

A medida que crece la conciencia sobre el uso del llamado hidrógeno verde, Daniel García, Gerente Comercial Senior de Atlas Renewable Energy, explica los beneficios de este combustible y cómo puede ser parte de la matriz energética mientras el mundo ve hacia un futuro más limpio y sostenible.

¿Qué hace que el hidrógeno verde sea “verde”?

El combustible de hidrógeno se hace separando el gas de los combustibles fósiles o del agua. Aunque hoy en día, el hidrógeno ya se está utilizando de forma industrial, la electricidad utilizada para producirlo se suministra casi por completo a partir de gas natural y carbón. Como resultado, hoy en día, la producción de combustible de hidrógeno es responsable de 830 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año, lo que equivale a las emisiones de CO2 del Reino Unido e Indonesia combinadas.

Es evidente que esto no es sostenible, por lo que necesitamos hidrógeno verde. Producido a través de energía renovable, el hidrógeno verde se extrae del agua a través de electrólisis, convirtiéndolo en un combustible sin carbono. Como ha declarado la Agencia Internacional de la Energía, gracias a la disminución de los costos de la electricidad renovable, en particular de la energía solar fotovoltaica y eólica, ahora existe un creciente interés por el hidrógeno verde y, como resultado, creemos que éste puede hacer una contribución significativa a la transición hacia las energías limpias.

¿En qué industrias y aplicaciones se puede utilizar el hidrógeno verde?

Una de las aplicaciones más adecuadas del hidrógeno verde es para procesos en los que ya se requiere hidrógeno. Un ejemplo de esto es en las refinerías de petróleo, donde el hidrógeno se utiliza en el procesamiento de la mayoría de los productos refinados, normalmente se obtiene del gas natural que ya se extrae de los pozos. Cada tonelada de H2 producida con gas natural produce 9.3 toneladas de CO2, por lo que reemplazarla por la producción de hidrógeno verde in situ podría tener un impacto dramático en las emisiones.

La producción de fertilizantes es otra área clave para la aplicación de hidrógeno verde. Actualmente, las instalaciones de producción de fertilizantes separan el hidrógeno del gas natural y lo combinan con nitrógeno para producir amoníaco, pero estamos empezando a ver que la industria de fertilizantes comienza a usar electricidad de plantas fotovoltaicas para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno en su lugar, lo cual es una señal alentadora.

Una de las posibilidades más interesantes es el transporte de larga distancia. Aunque la tendencia es hacia la electrificación del transporte, la tecnología disponible cubre actualmente viajes de corto a medio alcance de hasta alrededor de 500km. Las celdas de combustible de hidrógeno se han utilizado para enviar cohetes al espacio desde 1950, y en la industria del transporte pesado, el hidrógeno probablemente será la solución para la movilidad a largo plazo, particularmente en sectores como la minería. 

¿El hidrógeno verde es competitivo con los combustibles fósiles?

Cuando pensamos en la ventaja competitiva del hidrógeno verde frente a los combustibles fósiles, debemos tener en cuenta dos factores principales: El precio del combustible y el beneficio climático. 

Las regiones con altos costos de combustibles fósiles y abundantes recursos renovables son las más adecuadas para que el hidrógeno verde reemplace a los combustibles fósiles al principio. Por ejemplo, en los Estados Unidos, hay numerosas regiones con muy buenos recursos de energía eólica y solar, sin embargo, debido a los bajos precios del gas de lutita, es difícil que el hidrógeno verde compita con los combustibles fósiles sólo por el precio. En Europa, mientras tanto, no sólo hay abundante energía eólica, sino que los precios del gas natural también son mucho más altos, lo que significa que el hidrógeno verde es una opción más competitiva.

El beneficio climático es una forma de venderlo más fácil. El hidrógeno verde no genera emisiones, y a medida que los gobiernos de todo el mundo establecen objetivos netos cero para las industrias, y en medio de la creciente tendencia hacia la imposición de impuestos al carbono, pensamos que el hidrógeno verde, junto con otras fuentes de energía renovables, se convertirá en una obvia opción. 

¿Qué significa el crecimiento del hidrógeno verde para el sector de las energías renovables?

Según una investigación de Goldman Sachs, el hidrógeno verde podría satisfacer hasta el 25% de las necesidades energéticas del mundo para 2050. Numerosos países, desde Australia hasta Chile, pasando por Alemania, la UE, Japón, Nueva Zelanda, Portugal, España y Corea del Sur, han publicado estrategias nacionales sobre el hidrógeno, y este combustible tiene un futuro prometedor para reducir las emisiones de las industrias más intensivas en carbono del mundo.

El año pasado, las Naciones Unidas lanzaron la Iniciativa de Catapulta de Hidrógeno Verde en un intento de aumentar la producción de hidrógeno verde 50 veces en los próximos seis años. Sustituir todo el hidrógeno no verde del mundo por hidrógeno verde requeriría 3,000 TWh al año de nuevas energías renovables, lo que aumentaría la demanda de proyectos solares y eólicos en todo el mundo.

¿Cuáles son las perspectivas futuras para el mercado verde del hidrógeno? 

El hidrógeno verde está lejos de ser una solución de nicho de mercado. Creemos que merece la pena prestar atención, porque resuelve las emisiones importantes de CO2 de forma adecuada y eficaz. Su curva de crecimiento apenas ha comenzado: Una gran parte de lo que hace que el hidrógeno verde sea competitivo es el costo de las energías renovables y su eficiencia, y como aún no hemos alcanzado todo el potencial en estos aspectos, creemos que será cada vez más competitivo.

A corto plazo, esperamos ver una proliferación de soluciones de hidrógeno verde in situ, en áreas como recursos naturales y petroquímicos. También surgirán a mediano plazo, otras soluciones en las que se pueda mezclar con otros combustibles, como el gas natural. El mayor desafío para el hidrógeno verde es lograr costos de transporte competitivos, después de esto, alcanzará su máximo potencial en términos de reducción de emisiones de efecto invernadero.

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