El gobierno de Biden pretende transformar a Estados Unidos en una economía de energía 100% limpia para 2050. Examinamos lo que esto significa para el sector de las energías renovables.

“En este momento de profunda crisis, tenemos la oportunidad de construir una economía más resistente y sostenible, una economía que coloque a Estados Unidos en una senda irreversible para alcanzar cero emisiones netas, a nivel económico” – Presidente Joe Biden.

Al tomar posesión de su cargo el 20 de enero, el Presidente Joe Biden se puso inmediatamente a trabajar en su promesa de campaña de llevar a Estados Unidos hacia un futuro verde. Con la firma de una serie de órdenes ejecutivas, ordenó a los organismos federales que adquirieran energía libre de carbono, impulsaran el desarrollo de tecnologías de energía limpia y aceleraran los proyectos de generación y transmisión de energía limpia. Su administración quiere eliminar la contaminación a partir de combustibles fósiles en el sector energético para 2035 y de la economía estadounidense en general para 2050, y pretende gastar $2 billones de dólares americanos en cuatro años para conseguirlo.

El plan climático propuesto por Biden va a suponer importantes cambios en la política energética de Estados Unidos. Esto es lo que se espera.

NO MÁS AYUDAS AL DESARROLLO DE LOS COMBUSTIBLES FÓSILES

La red de suministro de energía fósil genera el 28% de las emisiones de Estados Unidos y el nuevo presidente pretende reducirlas a cero, rápidamente, mediante la interrupción de leasing en tierras federales para extracción de petróleo y gas y la focalización de los subsidios para esas industrias, así como el establecimiento de límites agresivos de contaminación por metano para las nuevas operaciones de petróleo y gas o ya existentes, lo que probablemente aumentará los costos de las operaciones de perforación de petróleo y gas ya marginales en Estados Unidos.

PONER PRECIO AL CARBONO FUERA DEL MERCADO

En una declaración escrita a preguntas de los miembros del Comité de Finanzas del Senado, Janet Yellen, la candidata del Presidente Biden para dirigir el Departamento del Tesoro, dijo: “No podemos resolver la crisis climática sin una tarificación eficaz del carbono. El presidente apoya un mecanismo de aplicación que exija a los contaminadores asumir el costo total de la contaminación por carbono que emiten.”  Se espera que se aplique un impuesto nacional sobre el carbono en Estados Unidos, lo que tendrá un impacto negativo directo en los resultados de las empresas contaminantes y hará que las energías renovables limpias sean más competitivas que los combustibles tradicionales. 

UN REPLANTEAMIENTO DE LA POLÍTICA COMERCIAL

En 2018, la administración Trump impuso un arancel del 30% durante cuatro años a los paneles solares importados, lo que impidió el despliegue de 10.5 gigavatios de energía solar que de otro modo se habrían instalado, según el análisis de la Asociación de Industrias de Energía Solar, el mayor grupo comercial de la industria. Se ha pedido al Presidente Biden que elimine estos aranceles, para ayudar a bajar los precios y poder alcanzar el objetivo de suministrar el 20% de la electricidad estadounidense en 2030, frente al 3% actual. Aunque la nueva administración estadounidense aún no ha tomado medidas al respecto, la presión de los organismos de la industria estadounidense es cada vez mayor, y es probable que el presidente Joe Biden intente revisar los aranceles a la importación de energía solar en breve.

NUEVOS INCENTIVOS PARA LAS ENERGÍAS RENOVABLES

Se espera que se amplíen los créditos fiscales existentes para las energías renovables a medida que el gobierno estadounidense intente hacer operativo su plan. Como parte de la Ley de Certidumbre Tributaria y Alivio de Impuestos por Desastres de 2020 del expresidente Trump, la expiración del crédito fiscal a la producción (PTC) para la energía eólica y algunas otras tecnologías de energía renovable se retrasó un año más, hasta finales de 2021, mientras que la reducción progresiva del crédito fiscal a la inversión (ITC), aplicable a los proyectos de energía solar y algunas otras energías renovables, se congeló durante dos años.

Dado que estos créditos siguen siendo vitales para el desarrollo de la industria de las energías renovables y el continuo potencial de crecimiento de Estados Unidos mientras intenta recuperarse del impacto económico de la pandemia, cabe esperar más incentivos fiscales, con la posibilidad de que los créditos reembolsables puedan ser aprovechados en las estructuras de financiamiento de las inversiones en energías renovables.

LOS NÚMEROS CUADRAN…

Más allá de las implicaciones políticas, los aspectos prácticos de ecologizar la red de la mayor economía del mundo en sólo 15 años hacen que esto no sea una hazaña: los desarrolladores de la capacidad renovable tendrán que triplicar su ritmo de instalación a partir de la tasa de 2020 para alcanzar el objetivo de Biden, según un estudio de la Escuela de Política Pública Goldman de la Universidad de California en Berkeley. 

Sin embargo, los investigadores descubrieron que el descenso continuado del precio tanto de la energía solar como de la eólica hará que la eliminación de alrededor del 90% de las emisiones de la red para 2035 reduzca los precios de la electricidad al por mayor en un 10%, mientras que la mejora del almacenamiento de las baterías garantizará la fiabilidad de la nueva red más limpia de Estados Unidos. En efecto, el plan del Presidente Biden es viable tanto financiera como económicamente.

… PARA UN INMINENTE AUGE DE LAS INFRAESTRUCTURAS MEDIOAMBIENTALES

Más allá de la investigación académica, la actividad del mercado de capitales también indica que el plan del Presidente Biden está siendo respaldado por un sentimiento positivo. En la semana anterior a la toma de posesión del presidente, los fondos de energías alternativas registraron una entrada de $4,000 millones de dólares, según datos de Lipper, ya que los inversores apostaron por las buenas perspectivas de las empresas de energías renovables. Para ponerlo en cifras, en todo el año 2020, las entradas totales fueron de sólo $17,100 millones de dólares.

PLANES AMBICIOSOS

El ámbito y el alcance de la agenda de energía limpia de la nueva administración son ciertamente ambiciosos, pero creemos que demuestran una alineación entre el gobierno y un número creciente de empresas estadounidenses influyentes y reconocidas en todo el mundo, que se han comprometido a suministrar energía 100% renovable como parte de la iniciativa RE100. Estas empresas, entre las que se encuentran Apple, American Express, Facebook, General Motors y Google, ya han firmado PPAs de energía renovable en numerosos países, inspirando a muchas otras a seguir su ejemplo

Hasta ahora, sin embargo, los miembros de RE100 citaban a Estados Unidos como un “mercado difícil” para el abastecimiento de las empresas debido a la “falta de liderazgo del gobierno federal”. Con la nueva política climática de la administración Biden, es probable que esto cambie, y esperamos ver un aumento de la demanda por parte de las empresas de numerosos sectores verticales, desde el comercio minorista hasta la fabricación, la industria pesada y otros.

No sólo las empresas estadounidenses apoyan la transición energética: El 90% de los estadounidenses, independientemente de sus creencias políticas, apoya la energía solar, según un estudio realizado por la Asociación de Industrias de la Energía Solar (SEIA). 

Los objetivos climáticos y energéticos de la administración Biden son audaces, pero la Asociación Americana de Energía Limpia (ACP), un grupo comercial de reciente creación, ha declarado que la industria de la energía renovable está preparada para ayudar al país a cumplirlos, y en Atlas Renewable Energy sumamos nuestra voz a la de nuestros colegas de Estados Unidos. 

Desde 2017, hemos desarrollado, construido y operado proyectos de energía renovable a gran escala que han permitido la transición energética en toda América Latina. Fuimos los primeros en implementar un PPA privado de energía solar en Chile hace unos ocho años, y desde entonces hemos seguido avanzando en la adopción de energías renovables por parte de los grandes consumidores de energía. Con una de las mayores bases de activos solares de la región, firmamos un récord de 660MW en PPAs corporativos en 2020, lo que nos convierte en el primer promotor de Latinoamérica en la región por volumen contratado en este año y sexto a nivel mundial, según Bloomberg. Ya somos un socio de confianza para multinacionales estadounidenses como Dow y Anglo American, y esperamos apoyar a un número cada vez mayor de empresas para que reduzcan sus emisiones de CO2 y tengan un futuro más ecológico en toda la región”.