Como um recurso não poluente e limpo, a energia renovável é a chave para um futuro sustentável. Mas, além de seus impactos ambientais, a energia renovável também pode contribuir para o desenvolvimento social, a inclusão, a diversidade e a equidade em todo o mundo.

Em 2015, os Estados-Membros das Nações Unidas adotaram os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável como um apelo universal à ação para acabar com a pobreza, proteger o planeta e melhorar a vida e as perspectivas de todos, em todos os lugares. Para atingir a meta número sete: “Acesso à energia acessível, confiável, sustentável e moderna”, os países devem aumentar substancialmente a parcela de energia renovável na matriz energética global. Mas esta não é a única maneira pela qual as energias renováveis contribuirão para um futuro melhor e mais inclusivo para a humanidade.

DESENVOLVIMENTO INCLUSIVO

Atualmente, é do conhecimento geral que a transição energética – dos combustíveis fósseis para as energias renováveis – terá um forte impacto positivo no PIB. De acordo com a mais recente Perspectiva Global de Energia Renovável da Agência Internacional de Energia Renovável, a transformação do sistema energético poderia acrescentar US$ 98 trilhões ao PIB mundial – ou o equivalente a duas vezes a capitalização de mercado combinada de todo o mercado de ações dos EUA.

Mas o crescimento do PIB indica apenas os ganhos econômicos, e a energia renovável traz muito mais que isso. A implantação de energia renovável ajuda a diversificar a base de competências de um país, impulsiona seu crescimento industrial e apoia amplas prioridades de desenvolvimento – além de promover resultados ambientais e de saúde positivos, graças à redução das emissões e da pressão sobre os ecossistemas.

UMA FOTO JUSTA

Em todo o mundo, comunidades com poucos recursos suportam o impacto da mudança climática e das emissões. Nos EUA, por exemplo, a maioria dos bairros negros apresenta níveis mais altos de poluição do ar por eletricidade de combustíveis fósseis do que os bairros de maioria branca, de acordo com uma pesquisa da Associação Americana de Pulmão.

Além disso, as famílias de baixa renda gastam cerca de três vezes mais de sua renda em custos de energia do que outras famílias, onde as famílias negras, hispânicas, multifamiliares e que moram de aluguel são mais afetadas.

Energia renovável mais limpa e mais barata pode não apenas estabilizar as contas de energia dessas famílias, como também limpar o ar que respiram, ajudando a fechar as lacunas entre os que têm e os que não têm em nossas comunidades.

“A energia solar pode fornecer alívio financeiro de longo prazo para famílias que lutam com custos de energia altos e imprevisíveis, empregos com salários dignos em uma indústria onde a força de trabalho aumentou 168% nos últimos sete anos e uma fonte de energia limpa local localizada nas comunidades que foram desproporcionalmente impactados pela geração de energia tradicional” – A Associação das Indústrias de Energia Solar

O crescimento das energias renováveis também oferece uma oportunidade sem precedentes para enfrentar o desafio do desemprego nas comunidades de baixa renda. Um estudo recente da Brookings Institution mostra que não apenas o emprego em plantas de energia de baixo carbono é mais bem pago do que a média, como também é acessível aos trabalhadores que ainda não concluíram um curso superior, onde trabalhadores em energia limpa na extremidade inferior do espectro de renda nos EUA ganham entre US$5 e US$10 a mais por hora do que ganhariam em outros empregos.

Há um lugar para todos na indústria de energias renováveis, embora ainda haja trabalho a ser feito: como é o caso em muitas profissões especializadas, o equilíbrio de gênero dos trabalhadores no setor ainda se inclina fortemente para os homens. Na Atlas, vemos isso como uma oportunidade para ampliar a oferta de mão de obra no longo prazo. Algumas das ações que tomamos incluem insistir para que haja pelo menos um candidato feminino em cada lista de recrutamento, enquanto nossa equipe de pessoal (tradicionalmente conhecida como Recursos Humanos) fornece treinamento à equipe regional para reconhecer preconceitos inconscientes, com foco na distinção de gênero assim como na melhoria dos benefícios para facilitar a reintegração feminina ao trabalho após a maternidade, bem como a corresponsabilidade dos pais.

Nas nossas instalações, também desenvolvemos um Programa de Força de Trabalho Feminina  que visa melhorar o acesso das mulheres locais às oportunidades de emprego e empreendedorismo. Este programa profissionalizante visa aumentar a qualificação de centenas de mulheres das comunidades próximas para posições qualificadas, tanto em nossas próprias cadeias de suprimentos operacionais, como em outras indústrias em nossa área de influência.

ALÉM DA LICENÇA SOCIAL

Os projetos de energia renovável são frequentemente construídos em locais rurais e remotos, o que significa que, além de serem limpos e verdes, também têm a oportunidade de estar na vanguarda das melhores práticas em direitos humanos e de impacto social. Diretrizes sólidas – como os Padrões de Desempenho da IFC e os Princípios Equator – já existem para ajudar os desenvolvedores de projetos renováveis na implementação de procedimentos de melhores práticas para o engajamento das partes interessadas.

O desenvolvimento de energias renováveis ​​abre caminho para que empresas ambiental e socialmente responsáveis ​​brilhem. Quando os desenvolvedores trabalham em conjunto com as comunidades locais para garantir que os projetos de energia renovável sejam bons vizinhos, o efeito multiplicador é imenso – e vimos isso em primeira mão em nossa planta de Guajiro no México. Em vez de cair de paraquedas com um programa genérico de responsabilidade social corporativa, sentamos com as comunidades locais para entender suas necessidades e co-criamos planos que forneceriam um propósito comum para o benefício de todos. Para Guajiro, isso significou priorizar fornecedores locais para os serviços necessários durante a construção, o que criou um efeito de economia circular, criando oportunidades econômicas significativas na comunidade. Também fizemos parceria com a The Pale Blue Dot, uma organização mexicana que promove o uso de tecnologia em escolas e centros comunitários. A implantação desse programa proporcionou acesso à Internet e uma plataforma educacional a 699 alunos de comunidades vizinhas, ajudando a reduzir a lacuna educacional e a promover a alfabetização digital.

Obter uma licença social para operar vai além das permissões para construir uma infraestrutura de energia confiável. Ter um impacto positivo nos parceiros locais dá legitimidade, credibilidade e confiança a um projeto – o que significa que mais e mais comunidades darão boas-vindas ao desenvolvimento de plantas de energia renovável, para o benefício de todos.

UMA TRANSIÇÃO ENERGÉTICA RAZOÁVEL E JUSTA

O aumento da energia renovável traz claros benefícios socioeconômicos, como maior diversidade da força de trabalho, inclusão social e melhores resultados na saúde da comunidade, e um número crescente de partes interessadas deseja que esse potencial seja alcançado em sua extensão máxima. Nos últimos anos, vimos como os financiadores de projetos agora olham para o envolvimento da comunidade e os resultados ao considerar o financiamento de um projeto, enquanto as grandes corporações que firmam contratos de compra de energia de longo prazo (PPAs) estão ansiosas para encontrar desenvolvedores que estejam alinhados com seus valores de diversidade e inclusão.

Sabemos que a energia limpa, renovável e sustentável é o futuro. À medida que a transição energética se acelera, acreditamos que está na hora de passar do foco exclusivo nos aspectos econômicos e ambientais para a maximização dos benefícios sociais que a energia renovável pode trazer.