O que a NASA, a Academia de Ciências do Chile, a Sociedade Canadense de Zoólogos e Bill Gates têm em comum?

Todos eles defendem a posição de que a mudança climática foi causada pela atividade humana e que é uma ameaça séria, juntamente com a grande maioria dos cientistas climáticos que publicam ativamente.

O debate sobre se a mudança climática está acontecendo ou não, acabou. Mas sobre se a mudança climática é inevitável, a nossa resposta é não.

Na Atlas Renewable Energy, acreditamos que as mudanças climáticas representam a maior ameaça que a humanidade enfrenta atualmente, e uma ação imediata é necessária para reverter essa tendência alarmante. Ao mesmo tempo, há razões para ser cautelosamente otimista sobre a oportunidade emergente de corrigir esse acontecimento. Aqui está o porquê.

GRANDES E PEQUENAS INOVAÇÕES ESTÃO NOS AJUDANDO A MITIGAR OS PERIGOS E TRANSFORMAR A NOSSA SOCIEDADE E A ECONOMIA

Nos últimos anos, os sinais físicos das mudanças climáticas ganharam velocidade a um ritmo preocupante. Segundo a ONU, 2019 foi o segundo ano mais quente desde o início dos registros, colocando nosso planeta em uma rota para atingir temperaturas nunca vistas há milhões de anos.

Hoje, as mudanças climáticas estão afetando a vida e os meios de subsistência das pessoas em todos os continentes. De eventos climáticos severos a mudanças nas estações e aumento do nível do mar, ninguém pode escapar dos impactos dramáticos do aquecimento do nosso planeta.

51 bilhões de toneladas de gases de efeito estufa estão sendo adicionadas à atmosfera a cada ano, e se quisermos deter a mudança climática, este número tem que ser reduzido a zero.

Os eventos de 2020 destacaram o quão vulneráveis são nossas sociedades e economias, e agora há um aumento do apoio a modelos de negócios a serem construídos em torno de princípios baseados na solidariedade, responsabilidade e cooperação. Desde a redução do desperdício nas cadeias de abastecimento até a redução do desmatamento ou redução das emissões de manufatura, há muitos sinais positivos de que uma transição para um futuro mais sustentável é possível.

Em seu livro, intitulado Como Evitar um Desastre Climático, o cofundador e filantropo da Microsoft, Bill Gates, clama por um “milagre energético“, que ele acredita que permitirá dissociar o desenvolvimento econômico da degradação ambiental.

Ele clama por um aumento no uso de energias renováveis versus combustíveis fósseis (que responderiam por cerca de 27% da redução necessária nas emissões), uma mudança na forma como fabricamos nossos produtos (31%), um repensar a forma como cultivamos nossos alimentos (18%), uma revisão das viagens e transporte (16%) e uma nova abordagem de aquecimento e resfriamento (6%).

As inovações já estão acontecendo: por exemplo, a transição de combustíveis fósseis produtores de gases de efeito estufa para energia limpa se tornou uma realidade em todo o mundo, com reduções surpreendentes nos preços de energia renovável, armazenamento de bateria, monitoramento por sensoriamento remoto e redes inteligentes, enquanto novas estruturas financeiras permitiram que o setor privado assumisse em suas próprias mãos o controle para tornar o consumo de energia mais verde.

Um exemplo disso é a gigante americana da ciência de materiais, Dow. Como a maioria das empresas industriais, a Dow há muito procura reduzir as implicações ambientais e de custo de suas atividades intensivas em energia. Sua posição de liderança como fornecedor de produtos químicos, plásticos, fibras sintéticas e produtos agrícolas, também significa que ela é um dos maiores consumidores de energia industrial do mundo.

No passado, a Dow usava energia da rede pública e combustíveis fósseis para abastecer suas usinas, mas começou a repensar seu portfólio de energia, estabelecendo para si mesma uma meta difícil de atender de ter 750 MW de sua demanda de energia supridas por energias renováveis até 2025 e alcançar a neutralidade de carbono até 2050.

Para ajudar a alcançar essa meta ambiciosa, a Dow fez parceria com a Atlas para fornecer energia limpa para seu complexo de Aratu no Brasil, a maior fábrica da Dow no país.

Este acordo inovador não só evita cerca de 35.000 toneladas de emissões de CO2 por ano – o equivalente a tirar cerca de 36.800 carros das ruas de São Paulo – como também estabelece a base para o resto da indústria química aproveitar os benefícios das energias renováveis para alcançar as metas de mitigação das mudanças climáticas.

MESMO DURANTE UMA PANDEMIA, A CRISE CLIMÁTICA PERMANECEU NO TOPO DA QUESTÃO

O acordo com a Dow foi assinado em meio à turbulência e agitação de 2020, e não é um caso isolado. Embora as empresas tenham continuado a lutar com os impactos persistentes das restrições de movimento, interrupções na cadeia de abastecimento e queda na demanda causada pela pandemia, elas continuaram a priorizar a sustentabilidade e o desempenho ambiental.

Em maio de 2020, 155 empresas – com uma capitalização de mercado combinada de mais de US$ 2,4 trilhões – assinaram uma declaração instando os governos em todo o mundo a alinhar seus esforços de recuperação e ajuda econômica da COVID-19 com a ciência climática atual.

Em julho, a Microsoft, juntamente com AP Moeller-Maersk, Danone, Mercedes-Benz, Natura & Co., Nike, Starbucks, Unilever e Wipro, criaram a iniciativa Transformar para o Net Zero, com a empresa de tecnologia se comprometendo a desenvolver um portfólio de 500 megawatts de projetos de energia solar em comunidades com poucos recursos nos EUA.

Enquanto isso, o Google se comprometeu em setembro deste ano a atingir 100% de energia renovável até 2030, enquanto o recém-lançado Programa de Energia Limpa para Fornecedores da Apple viu 71 parceiros de fabricação em 17 países se comprometerem com 100% de energia renovável para a produção do gigante da tecnologia, ao se comprometerem a fazer a transição da eletricidade utilizada em toda a sua cadeia de suprimentos de fabricação, para fontes limpas até 2030.

De acordo com pesquisas recentes do Gallup, a preocupação das pessoas com a mudança climática aumentou no ano passado, demonstrando que há mais apoio público do que nunca para tomar grandes medidas a fim de impedir a mudança climática.

Todas as nações do mundo já adotaram o Acordo de Paris, que contém o compromisso de limitar o aquecimento global a menos de 1,5°C em comparação com os níveis pré-industriais. Desde então, governos e empresas em todo o mundo estabeleceram metas ambiciosas para reduzir as emissões. Após ser adiada por um ano devido à pandemia, a Conferência das Nações Unidas sobre Mudança do Clima 2021, também conhecida como COP26, será realizada em novembro e, com 70 países já comprometidos com emissões líquidas de carbono zero, representa a melhor oportunidade em anos para fazer progresso.

OS INFRATORES DO CLIMA ESTÃO ENCARANDO O PROBLEMA

Com mudanças políticas abrangentes em todo o mundo, uma resposta política ousada à crise climática está em andamento. Grandes investimentos em empregos no setor de energia limpa e em infraestrutura para descarbonizar a economia são esperados dos Estados Unidos, China e outros países, enquanto os subsídios para combustíveis poluentes estão sendo eliminados.

A sustentabilidade não é mais um complemento, e os alarmes agora estão soando sobre as potenciais ramificações financeiras e econômicas se o progresso não for acelerado.

Um relatório recente da Universidade de Cambridge constatou que as perdas decorrentes de riscos relacionados ao clima já estão em torno de US$ 180 bilhões por ano e continuarão a aumentar, a menos que investidores, credores, seguradoras e legisladores empreendam esforços significativos de gerenciamento de risco.

À medida que a boa vontade pública e política em relação aos poluidores diminui, tem havido uma explosão de litígios climáticos contra empresas intensivas em combustíveis fósseis ou corporações “grandes emissoras de carbono”, em um esforço de responsabilizá-las pelas emissões de gases de efeito estufa.

Está claro que somente reduzindo as emissões de energia as empresas serão capazes de minimizar sua pegada de carbono, e isso é algo em que cada vez mais líderes empresariais estão começando a pensar seriamente

O PRÊMIO VERDE ESTÁ ATINGINDO UM PONTO DE INFLEXÃO

Um dos argumentos mais usados contra tornar a economia mais verde é o custo. Bill Gates se refere a isso como o prêmio verde – que é essencialmente a diferença de custo entre um produto que envolve a emissão de carbono e uma alternativa que não.

Com as novas energias renováveis sendo agora na maioria dos casos mais acessíveis do que os combustíveis fósseis existentes, o prêmio verde não é mais uma barreira, como explica Gates.

Mesmo nos mercados mais complicados, estamos vendo a demanda de clientes corporativos, que querem saber como ter acesso à energia limpa a um preço acessível e manter a estabilidade dos preços no longo prazo. Embora ainda haja mais a ser feito globalmente para superar a barreira do prêmio verde, as indicações são de que a energia renovável já percorreu um longo caminho para superá-la.

NÃO PODEMOS SER COMPLACENTES

Apesar de acreditarmos que há espaço para otimismo, não há como minimizar a ameaça existencial de um desastre climático. Mas o que vemos é uma série de ações positivas para o clima vinda dos setores público e privado, que acreditamos que precisam ser ampliadas rapidamente para mudar a trajetória dos níveis de emissões na atmosfera.

Os especialistas estão certos sobre as mudanças climáticas, mas as previsões mais terríveis não precisam se tornar uma inevitabilidade. A política, o mercado e as mudanças tecnológicas podem ser implementadas para a transição para um mundo com emissões zero. Tudo o que precisamos é fazer com que isso aconteça.